Roland Zoss & Jimmy Flitz

À peine Roland Zoss entonne-t-il son refrain teinté de rock que des nuées d’enfants âgés de quatre à neuf ans se mettent à chanter: «Jimmy Flitz, Jimmy Flitz...» En Suisse alémanique, tous les petits connaissent les aventures en dialecte de la souris Jimmy Flitz et de ses compagnons à poils et à plumes. Alors qu’en Suisse, les chansonniers pour enfants sont peu nombreux, Roland Zoss est l’un des plus actifs. Il y a 20 ans, il a cessé de travailler comme enseignant pour se consacrer à son jeune public. Une décision courageuse, récompensée par le succès. Avec ses chansons, ses tournées, ses histoires racontées et chantées, une comédie musicale de l’avent et plusieurs livres, dont certains illustrés, l’artiste a depuis lors créé un univers parallèle haut en couleur pour les petits. Jimmy Flitz, son personnage le plus populaire, est effronté mais sympathique. Cette souris vit au sommet du clocher de la cathédrale de Berne. Son créateur lui a donné un look très helvétique, l’habillant d’un pull rayé rouge et blanc: une idée qui apparaît désormais comme un trait de génie. La Poste Suisse a consacré un timbre à Jimmy et Suisse Tourisme l’a choisi comme ambassadeur. «L’idée m’est venue sur les îles Éoliennes», sourit l’auteur. Ce père engagé dans la vie sociale y passe quelques mois chaque année. Son travail lui permet de faire passer des messages sur l’amitié, la confiance en soi ou la protection de la nature. Il a aussi imaginé «Xenegugeli» pour apprendre l’alphabet aux enfants. Ce dinosaure ébouriffé est désormais aussi disponible sous forme d’application numérique en cinq langues. «Parlez-en, cela pourrait intéresser les Suisses de l’étranger», propose Roland Zoss. Il a déjà remporté plusieurs prix et travaillé avec de grandes pointures de la scène musicale suisse. Il fêtera ses 68 ans cet été, ce qui ne l’empêche pas de vouloir continuer à monter sur scène. Une nouvelle aventure de Jimmy Flitz doit également paraître. «Ce n’est que du plaisir et cela me permet de rester jeune!», conclut Roland Zoss de son agréable voix de baryton.

Susanne Wenger

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