La Suisse accepte la densité urbaine, mais à contrecœur

La révision de la loi sur l’aménagement du territoire a mis un coup de frein au mitage en forçant les collectivités à densifier les zones bâties. L’application de cette politique ne va pas sans oppositions.

Construire en ville et à proximité de celle-ci, partout où des espaces peuvent être exploités, pour freiner le mitage du territoire qui ronge 1,2 mètre carré de terrain agricole par seconde ; mais aussi, réduire les zones constructibles trop étendues. Tel est le concept qu’ont accepté les Suisses en soutenant la nouvelle loi sur l’aménagement (LAT), entrée en vigueur en mai 2014. Dans un pays où les instruments légaux permettant de délimiter les zones agricoles des zones à construire ont été mis en place tardivement, soit à la fin des années soixante, la nouvelle loi dresse de véritables barrières contre une consommation exponentielle des terres. «La LAT a introduit un moratoire de cinq ans interdisant aux communes de délimiter de nouvelles zones à bâtir à moins de les compenser en zone agricole, avec obligation pour les cantons de présenter à la Confédération un plan directeur dans ce délai. Ce frein aura des effets», indique Christa Perregaux DuPasquier, vice-directrice de l’association pour l’aménagement du territoire, devenue Espace Suisse.

Entre 1985 et 2009, les surfaces d’habitat et d’infrastructures ont crû de 23,4 % sur un territoire où cette emprise s’élève à 7,5 %. Ce processus a surtout touché les ceintures d’agglomération et les régions métropolitaines. La Suisse est-elle dense? «C’est difficile à dire, relativise l’urbaniste et architecte Jérôme Chenal, qui dirige la Communauté d’études pour l’aménagement du territoire (CEAT) de l’École polytechnique fédérale de Lausanne. Il juge qu’un voyage sur le Plateau démontre une densité qui reste acceptable et que le potentiel de densification reste important en Suisse, notamment dans les ville à densité basse.»

Des logements? Oui, mais pas chez moi

Née en 1943 pour protéger les espaces naturels, l’association Espace Suisse a reçu un mandat de la Confédération pour accompagner les communes et cantons dans l’application des mesures de densification urbaine induites par la LAT. Et les besoins sont grands, car si l’idée de sauvegarder les espaces agricoles et naturels est acceptée par les Suisses, le concept de densification effraie. Un exemple récent? Celui d’un projet de 268 logements dans la commune genevoise de Chêne-Bougeries. Celui-ci a été refusé en mars par voie de référendum contre l’avis de la commune et du canton, malgré une densité modérée – soit un indice d’utilisation du sol de 0,9 (voir encadré). Refuser des logements pour protéger une surface maraîchère, dans un canton qui manque cruellement d’appartements? La réaction peut sembler égoïste. «On ne peut pas en vouloir aux habitants de cette commune, dit Jérôme Chenal. Les gens ont estimé que ce projet allait bouleverser leur quartier, où ils se trouvent bien.»

Pourtant, le réflexe «Not in my backyard» n’est pas la règle, puisque dans le même temps, les Genevois ont accepté en votation communale deux projets totalisant 600 logements: l’un dans la commune suburbaine de Bernex, l’autre, au cœur du quartier urbain du Petit-Saconnex. Ce vote répond à un autre désir des Suisses, celui «d’être proches de leur travail et de disposer de services de proximité», relève le directeur du CEAT.

«La Suisse reste un pays anti-urbain»

Ce mouvement de défiance face à la ville serait un réflexe ancré chez les Suisses, dont le pays «reste anti-urbain, et où domine l’idéal d’une villa et de la nature», commente Nicolas Bassand, chargé de cours en filière architecture à la Haute École du paysage, d’ingénierie et d’architecture de Genève (HEPIA). Or la demande d’espace est en hausse, rappelle la vice-directrice d’Espace Suisse. «D’une part, la population augmente, de l’autre, les grands ménages diminuent. En 1930, la moitié d’entre eux comptaient cinq personnes ou plus, alors qu’aujourd’hui deux tiers comptent de une à deux personnes. Par ailleurs, la mobilité explose, avalant du terrain en infrastructures, en raison notamment du temps consacré aux loisirs, qui a doublé entre 1984 et l’an 2000, avec 60 % du temps de déplacement lié à ces activités. Le standing de vie qui a augmenté», analyse-t-elle. Il faudra donc densifier, mais tout en conservant de la qualité de vie.

Les coopératives d’habitation: des logements accessibles au centre

Pour Nicolas Bassand, ce seraient les coopératives d’habitation qui représenteraient le meilleur moyen pour réaliser un habitat proche du centre et accessible à différents types de revenus. Il cite l’écoquartier des Plaines-du-Loup, à Lausanne, zone périurbaine prévue pour accueillir 11 000 habitants, et qui intégrera des coopératives. Cependant, le système de la coopérative, très en vogue en Suisse alémanique, nécessite que les collectivités publiques maîtrisent le foncier. «Aux Plaines-du-Loup, la commune de Lausanne, qui possède le sol, fait de la qualité, mais si on se trouve sur du terrain en mains privées, c’est très différent», dit Jérôme Chenal. L’architecte et urbaniste prend comme exemple le projet genevois Praille-Acacias-Vernets (PAV), qui vise à réaliser 12 000 logements et 6000 places de travail. Cette zone en mains publiques, mise à disposition à des entreprises sur un très long terme, aiguise l’appétit des promoteurs immobiliers, lesquels visent à obtenir le meilleur ratio possible de logements réalisables en propriété par étages.

Le risque que la densité urbaine gentrifie les centres

En fait, les collectivités publiques ont déjà bâti la ville en ville par le passé. C’est ce qui s’est passé à Genève dans les années 1960 avec les barres locatives des frères Honegger, élevées dans le quartier de la Jonction. «À Lausanne, la Municipalité dit qu’elle n’a pas les moyens, alors qu’en fait, la location de logements permettrait de dégager une plus-value foncière qui pourrait être redistribuée», juge Jérôme Chenal. En revanche, l’État développe des transports publics efficients. «Les collectivités fournissent les infrastructures, qui profitent au privé à travers l’augmentation de l’attractivité des logements situés à proximité des gares», juge le directeur du CEAT, citant par exemple le futur M3 de Lausanne.

Le chercheur pointe ici la gentrification, qui serait l’un des risques majeurs liés à la densification des villes. «L’État doit intervenir pour construire des logements d’utilité publique», dit Christa Perregaux DuPasquier.

Lien vers l’atlas interactif «Densité de la population»

Créer de la densité en zone villa, en jouant sur la culture pavillonnaire

À Genève, la zone 5 – dédiée aux villas – représente presque la moitié de la zone à bâtir du canton, mais elle n’accueille qu’un peu plus d’un habitant sur dix. Problème, la construction de logements plus denses dans ces lieux se heurte à de fortes oppositions. C’est que l’idée même de la densification charrie des notions négatives, liées par exemple à la délinquance, ou à la notion d’un habitat standardisé.

Pourtant, les temps changent, estime Nicolas Bassand. «Une partie des gens est revenue du modèle villa-thuyas-tondeuses. Par ailleurs, la pression économique fera peut-être que des propriétaires de villas accepteront des projets de logements dans ces zones, pour autant qu’ils soient conçus avec soin et sur un mode qui associe propriétaires et maître d’œuvre.»

L’architecte cite l’exemple de bâtiments construits en bord de zone villas qui ont réussi à plus que doubler la densité – passant d’un indice d’utilisation du sol de 0.3 à 0.8 – «en intégrant des codes culturels de la zone pavillonnaire». Nicolas Bassand cite l’ensemble Brüggliäcker, à Schwamendingen (ZH) et celui de la route Jean-Jacques Rigaud, à Chêne-Bougeries (GE). «À Zurich, les pignons du bâtiment (ordonnés en quinconce: ndlr) sont semblables en taille aux villas qui se trouvent juste à côté. Ce n’est plus une cage à lapins, mais c’est plus dense. Les architectes ont joué sur l’ambiance du jardin, grâce à une sorte de bricolage érudit. À Genève, le projet, avec ses toits à deux pans et sa façade en bois, fait écho à une architecture campagnarde.»

Ce spécialiste a consacré son doctorat à la question de la «profondeur» du bâti. Cette façon compacte de bâtir, issue de certaines constructions du Moyen Âge, a été abandonnée au 20e siècle, aboutissant à des barres d’immeubles fins et espacés, répondant à des préoccupations hygiénistes de l’urbanisme. Cette profondeur a fait son retour au tournant de ce siècle en Suisse, avec des bâtiments plus denses et larges. Le chargé de cours auprès de la HEPIA cite comme exemple un immeuble de la Schürliweg, à Affoltern (ZH), épais de 38 mètres, ou cette barre de 19 mètres de profondeur, élevée dans le quartier du Hardturm à Zurich-West, qui intègre des appartements communautaires de 13 pièces.

Du béton et des hommes par mètres carrés: les calculs de densité

Les mesures de la densité peuvent diverger selon les cantons, qui vont par exemple inclure ou non parties du sous-sol dans les surfaces de référence, dit Nicolas Bassand. Plusieurs indices sont utilisés par les architectes, parmi lesquels, l’indice d’utilisation du sol (IUS), qui calcule la surface brute de plancher par rapport à la parcelle. La densité (IUS) d’un gratte-ciel peut être de 15, offrant 30 000 mètres carrés de plancher sur une parcelle de 2000 mètres carrés. Si l’IUS d’une villa est de 0.3, les 1000 mètres carrés de terrain dégageront 300 mètres carrés de plancher.

Autres indices de densité, ceux liés à la présence humaine par hectare ou kilomètre carré. La Ville de Genève est la commune la plus dense de Suisse (avec 12 800 habitants au kilomètre carré, contre 4500 à Zurich).

«La densité est une notion comptable, commente Jérôme Chenal, qui prône une approche scientifique de cette question, capable d’indiquer si oui on non la densification représente la meilleure solution dans un espace donné. Par exemple, dit-il, des immeubles hauts et rapprochés ne sont pas optimaux pour capter de l’énergie solaire.» Le directeur du CEAT pointe également une certaine impréparation en Suisse face à la densification des villes, notamment en lien avec la capacité des sols construits à absorber de fortes pluies. Il cite à ce propos les graves inondations qui ont eu lieu en juin à Lausanne. Autre point d’attention, celui de la pollution, «car si on invite les gens à vivre en plein centre, on augmente pour eux le temps passé dans une atmosphère polluée. C’est un facteur parmi d’autres dont il faudrait tenir compte quand on approche la question de la densité», conclut l’urbaniste.

À Genève, une valse entre besoin aigu de logements et peur du béton

Construire partout où c’est possible, ou étouffer sous un trafic intense et ne pas réussir à loger ses propres habitants. Telle est en résumé la situation vécue par Genève, dont le mot d’ordre s’aligne à celui de la LAT: densifier!

Objectif? Bâtir 2500 logements chaque année jusqu’en 2030 pour loger 100 000 personnes. Il s’agit de rattraper le retard dans un canton qui crée de l’emploi et attire de nouveaux travailleurs, tout en exportant une partie de ses forces vives hors de ses frontières. Ce message de «bon sens», le ministre des Constructions, le Vert Antonio Hodgers, le porte urbi et orbi, se voyant accuser de vouloir bétonner à tout prix.

L’architecte-urbaniste Jérôme Chenal estime que «Genève n’a pas le choix. Si elle veut accueillir ses travailleurs, elle devra trouver les moyens de toucher à sa zone agricole, car le développement de la zone villa est trop difficile à mener et prendra 50 ans.» Problème, les «bonnes terres», dites zones d’assolement, sont protégées par la Confédération et Genève arrive à la fin de son stock. «Ces remarques ont été entendues à Berne, qui étudie cette question», indique Christa Perregaux DuPasquier. Non sans émettre des réserves. «Si on touche aux zones d’assolement, le risque est d’ouvrir la boîte de Pandore et de voir plusieurs cantons demander des dérogations.»

Commentaires (6)
  • heidi schlaepfer
    heidi schlaepfer à 22.09.2018
    A qui profite la surpopulation en Suisse ?
    En tous cas pas aux suisses moyens mais à des lobbies qui veulent gagner de plus en plus d'argent.
    Quand j'étais enfant, j'apprenais à l'école que la Suisse comptait env 6 millions d'habitants ou moins. Qu'en est-il aujourd'hui? La Suisse finira par être une énorme ville avec quelques montagnes peu habitées qui pointeront. Est-ce un gâchis ? A mon avis, oui.
    Devons-nous bientôt abriter une population africaine qui double en 20 ans ? Nous allons dans ce sens, hélas.
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    • Elena LACROIX-JAEGGY
      Elena LACROIX-JAEGGY à 02.10.2018
      Il y a un impératif absolu si nous ne voulons pas connaître en Suisse les ravages sociaux des cités d'immigrés et leurs descendants : stopper toute immigration voire diminuer la population. Il suffit de faire un tour en France dans la couronne du Grand Paris pour se rendre compte des résultats catastrophiques de ce "melting pot" qui n'obéit plus à aucune règle.
      Accepter aussi de stabiliser le niveau de vie et cesser de consommer 3 planètes pour maintenir coûte que coûte des conditions insoutenables si nous voulons tant soit peu garder un bout de jardin. On constate déjà cette promiscuité en ville qui finira par disloquer la société.
      Sobriété, mesure, décroissance, des leitmotivs à se répéter quotidiennement.
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    • Pascal
      Pascal à 17.10.2018
      Merci pour votre commentaire qui est exactement l'expression de la triste verite .
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  • Michele
    Michele à 22.09.2018
    I have not lived in Switzerland since 1974. I see through this article, it is having the same density issues as here in the US. It is troubling, and heart breaking to see what was a country rich in it’s greenery, bucolic country sides and beauty, is now in danger and that not being able to develope on such land outside the city limits to create urban sprawl, is “a problem”. It should not be a “problem” but should be mandatory that the powers that be and urban developers try to protect what makes Switzerland so special. Urban density is a world issue that will eventually, if not arrested, take over and disturb quality of life. It is happening everywhere. I think it is good that families are taking responsibility to not have as many off spring as in the past but the issues that face the world and Switzerland are dire.and would take more that a couple of generations to fix. I can only hope that money does not become the deciding factor over the beauty and character of the Cities and out laying areas, and Switzerland can wisely move forward with “green” and density housing without destroying what is dear to not only it’s citizens but visitors as well.
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  • Bertiz Benhamid
    Bertiz Benhamid à 22.09.2018
    Agenda 21: How Smart Growth Strategies are used to control Human behavior within the human settlement.
    One of the goals of Agenda 21 is to re-wild over 50% ( plus an additional 10% for buffer zones around the re-wilded areas) Out of necessity, this will force the human population of the rural lands and into, using Agenda 21 language, "human settlements," Once there, the behavior of humans can be more easily monitored and controlled, thus creating, "sustainability." Tagged affordable housing, Agenda 21, Bike paths, Mass transit, one world governance, one world order, pack and stack housing, redistribution of wealth, smart meters, social justice, socialism, United Nation. urban growth boundary, urban civilization, vehicle mileage travel tax, vibrant communities, walkable communities. "End of Freedom and Welcome Slavery".
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  • Thomas
    Thomas à 24.09.2018
    Etant genevois d'origine mais vivant à Singapour je connais bien ces discussions de densité urbaine, perte de patrimoine architectural, mode de vie etc.

    Une voie à explorer: plutôt que de construire 3 immeubles de 5-6 étages pourquoi ne pas en construire 1 ou 2 de 10-15 étages?

    Cela permettrait de préserver des espaces verts de même que des quartiers avec villas tout en densifiant les villes. Avec des façades vertes ou avec balcons, il est possible de faire des bâtiments élevés qui ne sont pas nécessairement horripilants. Cela permet aussi d'éviter d'avoir de trop nombreux vis-à-vis comme avec le modèle actuel de densification avec de trop nombreux immeubles de petite/moyenne taille.
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