La enciclopedia de la realeza republicana helvética

Desde hace 171 años que el gobierno suizo está en funciones ininterrumpidamente, nunca se ha renovado al mismo tiempo en su totalidad: “una continuidad que sólo puede verse en las monarquías”. Para la población, los consejeros federales son algo así como los “miembros de una realeza republicana”. Así se expresa Urs Altermatt, editor del “Bundesratslexikon” [“Enciclopedia del Consejo Federal”] publicado por primera vez en 1991 y ahora disponible en versión revisada y actualizada. El libro se considera la obra de referencia no sólo para la historia del Consejo Federal, sino también para la administración, el sector político, los medios de comunicación y la ciencia.

Altermatt es Profesor Emérito de historia contemporánea en la Universidad de Friburgo y es considerado un experto en la materia. Reunió a un grupo de 93 destacados autores y autoras para que trazaran una imagen viva de la elección, dimisión, origen y obra de cada uno de los hasta ahora 119 miembros del Consejo Federal desde la fundación del Estado Federal en 1848, siguiendo para ello un patrón léxico preestablecido. La obra, cuidadosamente ilustrada y enriquecida con numerosas tablas, no es sólo una enciclopedia científica, sino también un fascinante libro de historia dedicado a esta institución que, en palabras de Altermatt, constituye “sin duda la creación más original del sistema político suizo”.

Además de valiosos datos biográficos, la “Enciclopedia del Consejo Federal” ofrece un resumen de 170 años de historia suiza y relata hechos sorprendentes, incluyendo a veces tragedias personales. Un caso singular fue, por ejemplo, el del Consejero Federal bernés Carl Schenk, quien caminaba todos los días al Palacio Federal: al pasar por el parque Bärengraben la mañana del 8 de julio de 1895, fue atropellado por un coche de caballos mientras daba una limosna a un pordiosero; murió poco después, tras haber estado 31 años en el cargo. Otro Consejero Federal que falleció en su cargo fue Fridolin Anderwert: tras su elección como Presidente Federal fue blanco de una malévola campaña: la invasión a su privacidad, aunada a sus problemas de salud, lo llevó a suicidarse el 25 de diciembre de 1880, día de Navidad, en el parque Kleine Schanze, cerca del Palacio Federal.

Jürg Müller

 

Urs Altermatt (editor): “Das Bundesratslexikon”, NZZ Libro, Zúrich 2019, 759 págs., CHF 98.–

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