La fábrica secreta de ideas

En Esoro se producen los automóviles de mañana, además de un camión que funciona con hidrógeno.

Desde hace poco, el camión sin emisiones del fabricante suizo Esoro abastece de productos frescos a las filiales de Coop. Fotografía de Keystone

Prácticamente todo lo que hace Esoro en Fällanden es secreto, y esto desde hace varios decenios: es el motivo por el que casi todo es invisible. La empresa rara vez sale a la luz, salvo cuando un camión de remolque construido por Esoro suministra productos frescos del gran distribuidor Coop a sus filiales de la región de Argovia. Este camión es el primero de su clase en Suiza. Funciona con hidrógeno procedente de una central hidroeléctrica de Argovia. Una pila de combustible, especie de central eléctrica de a bordo, genera corriente de forma continua y carga una batería. La energía para acelerar proviene de la batería, que es mucho más pequeña que en un coche eléctrico. El camión circula sin emisiones y no precisa tiempos de carga prolongados. Esto es uno de los requisitos clave para poder integrar los sistemas de propulsión alternativa en las flotas de camiones. El verano pasado, el camión de remolque de Esoro fue homologado por la Oficina de Tráfico de Zúrich.

El fruto de largas cavilaciones

“Desarrollamos proyectos exigentes, complejos e interdisciplinarios”, señala Diego Jaggi, Director ejecutivo de Esoro. Lleva mucho tiempo trabajando en el negocio de las utopías sobre ruedas. Todo empezó con el Tour de Sol, la legendaria carrera de vehículos solares que recorrió toda Suiza en los años ochenta y de la que, en 1990, surgió una empresa. Con ello, Esoro forma parte de la gran industria automovilística suiza, ampliamente desconocida, la cual genera un volumen de negocios de 16 000 millones de francos suizos anuales y posee una plantilla de 34 000 empleados. “Tenemos que consolidarnos en este sector”, recalca Diego Jaggi, “a pesar de nuestras enormes desventajas en Suiza”. Con los aranceles y la cotización elevada del franco suizo, todo se encarece y se complica. Además, conseguir los papeles necesarios para homologar un vehículo es todo un reto. Jaggi calcula que tan sólo los trámites administrativos para la homologación engullen alrededor del 20 % de los gastos para la construcción y el desarrollo del camión con pilas de combustible, a menos que se presente la solicitud por primera vez: en este caso, representan un 200 %.

Y como si fuera poco, para poder circular con la tan anhelada placa blanca, Esoro también depende de la buena voluntad de las Oficinas de Tráfico. Porque éstas también deben invertir mucho tiempo y dinero en un solo vehículo. Por tanto, sería mucho más sencillo para este organismo encontrar cualquier detalle, por más insignificante que sea, que le permita denegar el permiso. Pero no fue lo que ocurrió: los expertos de la Oficina de Tráfico de Zúrich se tomaron todas las molestias necesarias, se adentraron en el tema y colaboraron de forma constructiva.

El primer camión de 19 toneladas en ser homologado

El camión de Esoro es el primero en Suiza que ha sido certificado conforme a la normativa para vehículos utilitarios sin emisiones. En Suiza, los camiones pueden alcanzar un peso de 18 toneladas, mientras que en la UE se admiten hasta 19 toneladas. Ahora, Suiza permite que los vehículos de propulsión alternativa alcancen asimismo un peso total de 19 toneladas. No obstante, su fabricación en masa aún supondría una larga serie de adaptaciones.

Para Esoro es importante que cada unidad tenga un aspecto impecable. Hace varios años, con motivo de la presentación de un primer coche de hidrógeno en el Salón del Automóvil de Ginebra, un alto directivo de VW ya le habría comentado a Diego Jaggi: “Ha quedado que ni pintado”. En otras palabras: perfecto. Que ni pintados quedaron también entretanto los prototipos de Rinspeed que Esoro construye periódicamente para el empresario zuriqués Frank Rinderknecht. Tanto si llegan nadando, flotando o buceando, siempre proceden de las naves secretas de Fällanden. Aunque estos prototipos de Rinspeed pueden parecer algo disparatados, muchos de los conceptos que los caracterizan vuelven a aparecer más adelante en los automóviles de serie. Y es que Esoro trabaja siempre en la generación automovilística de la próxima generación, en los llamados proyectos piloto, un ámbito en que la imaginación aún puede desplegarse en total libertad.

Andreas Schwander ES periodista INDEPENDIENTE y consultor en Basilea.

Comments (7)
  • Fritz Watt
    Fritz Watt at 21.03.2018
    Was für ein unqualifizierter Artikel. In dieser Techgnologie wurde rein gar nichts "erfunden". Brennstoffzellen wären super-grossartig, aber leider gehen bei der der Hin- und Her-Umwandlung 60% verloren und das ist nicht akzeptabel! Spart Eure Elogien für den Tag, an dem dieses Problem gelöst ist. Lange wird es - hoffentlich - nicht mehr dauern.
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  • Dr.Ute von der Heyde
    Dr.Ute von der Heyde at 22.03.2018
    Na endlich eine Alternative für die Zukunft.
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  • Moritz Steiger
    Moritz Steiger at 22.03.2018
    Interesting to hear about Hydrogen power which seems to have been supplanted in development terms by electric or battery power. If we can get over the initial development and production costs it looks to be a better solution that just electric battery which looks to be storing problems for the future with a huge problem in what to do with spent batteries.
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  • Jen le Grand
    Jen le Grand at 23.03.2018
    Schade das diese Technologie nicht überleben wird, da sie zu kompliziert ist. Man kann sich ja kaum vorstellen das so eine Anlage "zu Tanken", zu Hause oder auch auf langen Strecken plausibel ist. Die Technologie (Infrastruktur) ist viel zu teuer mit Elektrizität verglichen.
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  • John Bosshard
    John Bosshard at 23.03.2018
    Fantastic that the Swiss have come up with this! I know that hydrogen is the fuel of the future the sooner we get more hydrogen fueled vehicles the better the world will be. I have thought about this for well over 20 years. Every city, town and village has to have electric and water so hydrogen can be produced everywhere and produced during low peak electricity hours and stored. The pollution is distilled water! Who can argue with that? Probably the oil companies, the biggest polluters of the world!
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    • Jean le Grand
      Jean le Grand at 27.03.2018
      This will not happen for the simple reason, it to be WAY too expensive to build such an infrastructure. You could never live "off grid" with this technology. 18 years ago In India alone 260 million people were living off the grid. Why generate electricity than use electricity to generate hydrogen??? Seems backwards to me. :-)
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  • Erwin Balli-Bautista
    Erwin Balli-Bautista at 28.03.2018
    Das funktioniert doch nicht einmal in der Theorie. Wie stellen sich diese Leute doch nur das erforderliche Tankstellennetz vor?
    Wer, ums Himmels willen, soll diese gigantische Infrastruktur aufbauen. Da wird etwas entwickelt ohne dass die notwendigen Grundlagen vorhanden sind
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