La iniciativa popular federal

Gracias a la iniciativa popular federal, un puñado de ciudadanos puede proponer una enmienda parcial o total de la Constitución Federal. Este artículo, extraído de un trabajo de Master del Instituto de Estudios Superiores de la Administración Pública, trata de explicar la evolución de su uso a través de la historia.

Si bien la iniciativa popular federal conoce hoy un claro éxito, este no siempre fue el caso. Como puede constatarse en la figura 1, era un instrumento muy poco utilizado hasta el año 1932, mientras que desde los años 70 su uso no dejó de aumentar.

Y si bien es difícil explicar las razones del incremento del número de iniciativas populares desde los años 70, intentamos no obstante exponer aquí dos hipótesis que guardan relación con la cuestión de la política federal, en primer lugar, y con la rapidez de la acción, en segundo lugar.

El interés por la política federal

Hasta la Constitución de 1874, las competencias de la Confederación eran limitadas; el debate político tenía lugar en los cantones. Desde 1874 y durante todo el siglo XX, a través de un lento proceso se fueron transfiriendo cada vez más competencias de los cantones a la Confederación. Este aspecto puede explicar el escaso número de iniciativas entre 1891 y 1932, por una parte, y el porqué del entusiasmo por la política federal desde los años 70, por otra parte. Dicho de otro modo, cuantas más competencias posee un órgano, más interés hay por su política.

En su obra “19 de abril de 1874 – La audacia de la democracia directa” (título original en francés), el jurista e historiador Olivier Meuwly muestra que es a nivel cantonal donde se desarrollan ciertas ideas antes de llegar al nivel federal. Este es particularmente el caso de la democracia directa cuya cuna hay que buscar en los cantones que desde mediados del siglo XIX fueron introduciendo, uno tras otro, diferentes herramientas democráticas que permitían al pueblo intervenir en la conducta de las políticas cantonales (iniciativa legislativa, referéndum legislativo obligatorio y referéndum financiero facultativo). Así pues, los cantones son una especie de laboratorio político que permite que una idea se desarrolle y llegue a madurar. Cuando algo funciona en los cantones, puede ser elevado a niveles superiores en determinadas circunstancias.

La rapidez de la acción

La iniciativa permite intervenir directamente en la introducción de la política federal en el orden del día sin pasar por la vía representativa del Parlamento. Es corriente que sean necesarios casi diez años para que una idea política desemboque en una realización legislativa por la vía parlamentaria. Por el contrario, la idea aportada por una iniciativa puede a veces realizarse en forma de un artículo constitucional en apenas tres años. La iniciativa «contra la inmigración masiva» – aprobada en votación popular el 9 de febrero de 2014 – es un ejemplo elocuente, ya que sólo ha necesitado dos años y medio para que un nuevo artículo constitucional entre en vigor desde su lanzamiento, el 26 de julio de 2011. Por consiguiente, la iniciativa puede ser un medio mucho más rápido para imponer una decisión, aunque sus posibilidades de éxito son particularmente escasas si se considera la parte de iniciativas aprobadas en votación popular (un 5% de las iniciativas entre 1979 y 2014). Esta rapidez y el hecho de poder torpedear al Parlamento son elementos que pueden explicar el entusiasmo por la iniciativa popular desde los años 70.

Hoy en día, la iniciativa popular federal parece muy viva, aunque sus posibilidades de aceptación popular sigan siendo escasas. Lo que es seguro es que la iniciativa logra que se hable mucho de ella actualmente, y llama a menudo al pueblo a las urnas. Además, esto no deja de tener repercusiones, dado que cada iniciativa con éxito genera un trabajo administrativo importante y produce enormes costos financiados por el contribuyente.

PIERRE-MICHEL COTRONEO

 

El autor es becario académico de la Dirección Consular del DFAE, estudiante de Master en el Instituto de Altos Estudios de Administración Pública (IDHEAP). El presente artículo es un extracto de su trabajo de Master.

 

Bibliografía

Bernard Degen. Initiative populaire. Dictionnaire historique de la Suisse, en francés. Consultable en línea: www.hls-dhs-dss.ch/textes/f/F10386.php

Olivier Meuwly. 19 avril 1874, l’audace de la démocratie directe, en francés. Presses polytechniques et universitaires romandes: Lausana, 2013. 110 páginas.

Pietro Morandi. Démocratie de concordance. Dictionnaire historique de la Suisse, en francés. Consultable en línea: www.hls-dhs-dss.ch/textes/f/F10095.php

Pietro Morandi. Démocratie de concordance. Dictionnaire historique de la Suisse, en francés. Consultable en línea: www.hls-dhs-dss.ch/textes/f/F10095.php

Fuentes estadísticas

Datos compilados por el autor de acuerdo con la base de datos de la Cancillería Federal www.admin.ch/ch/f/pore/vi/vis_2_2_5_9.html

Bases legales

Artículos 136, 138, 139, 139b y 140 de la Constitución Federal de la Confederación, RS 101

Artículos 68 a 76 de la Ley Federal del 17 de diciembre de 1976 sobre los derechos políticos, RS 161.1

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