Voting ‘super Sunday’ in September

Following the cancellation of the federal votes that were scheduled for May, as many as five proposals – including the SVP’s limitation initiative – will now be put to voters on 27 September. As we re-emerge from lockdown, Switzerland’s relationship with the European Union (EU) is back on the agenda.

COVID-19 also brought direct democracy to a temporary halt, causing the Federal Council to cancel a voting Sunday. The last time this happened was in 1951, when foot-and-mouth disease was the culprit. Apart from the voting topics that have been rolled over from 17 May, the electorate will decide on two other important issues this autumn: paternity leave and fighter jets. Federal Chancellor Walter Thurnherr said the vote-heavy September date was “manageable, if less than ideal”. Voting Sundays in recent years have repeatedly seen voters give their verdict on five or even more proposals.

The limitation initiative, put forward by the Swiss People’s Party (SVP), is the most controversial of all the autumn votes. If the SVP initiative is successful, Switzerland will either have to renegotiate or terminate the Swiss-EU Agreement on the free movement of persons. This might jeopardise the bilateral relationship between Switzerland and the EU. Industry groups and all other political parties have been forceful in their opposition to what they call the “termination initiative” (see our article in edition 2/2020 of “Swiss Review”).

With the lockdown over, the cards have been reshuffled ahead of the votes. The predicted recession will lead to growing unemployment and a fall in government revenues throughout Europe. How people view the impact of the coronavirus crisis will be key, say commentators. Once borders reopen, will we pull up the drawbridge or prioritise our partnership with the EU? The Swiss have been in favour of the bilateral approach until now. It remains to be seen how the extraordinary circumstances of recent months will influence the public mood. No opinion poll results are available as we approach our editorial deadline. But one thing is clear: the vote will decide the future direction of Swiss-EU relations.

Overview of all the votes on 27 September

Limitation initiative: Switzerland should take back full control over immigration, according to the SVP’s “For moderate immigration” initiative. If the SVP initiative is successful, this would result in the termination or renegotiation of the Swiss-EU Agreement on the free movement of persons.

The Swiss Abroad say no to the Limitation Initiative

The Parliament of the “Fifth Switzerland”, the Council of the Swiss Abroad (CSA), sees the “Limitation Initiative” as extremely important and far-reaching. The CSA therefore decided, at its meeting of 10 July 2020, to resolutely oppose the initiative. The main points of the CSA’s position are as follows: the repercussions of adopting the initiative would be catastrophic for Switzerland and particularly for those Swiss living in EU member states. “The termination of the bilateral agreements would have severe consequences for the whole of Switzerland, and especially for the 460,000 Swiss citizens living in an EU member state,” argues Remo Gysin, President of the Organisation of the Swiss Abroad (OSA). It would impact over 60 per cent of the 770,000 Swiss Abroad. The CSA contends that the advantages of freedom of movement far outweigh any disadvantages: freedom of movement enables Swiss people to work and settle in any EU country. If the “Limitation Initiative” were voted into law, it would place major restrictions on the mobility of all Swiss and significantly impact Switzerland as a business location. The vote ultimately impacts a core interest of the Fifth Switzerland, says the CSA: geographic and professional mobility, the coordination of social security systems and the right to remain in the EU after they have stopped working are of the greatest importance to the Swiss Abroad.

The Swiss People’s Party (SVP), which launched the “Limitation Initiative”, is the only major party to actually back the idea. The Campaign for an Independent and Neutral Switzerland (AUNS), which partnered the SVP in launching the initiative, naturally also supports the proposal. All the other major Swiss parties oppose the initiative: the Christian Democrat People’s Party (CVP), the Liberals (FDP), the Green Liberal Party (GLP), the Swiss Green Party (the Greens) and the Swiss Social Democratic Party (SP). Further information on the “Limitation Initiative” is available at:

Swiss Hunting Act: The Federal Council and parliament believe that relaxing the legislation that protects wolves and other animals will help to regulate the Swiss wolf population. According to animal welfare and nature conservation organisations, this revision of the Swiss Hunting Act goes much too far. See our lead article in edition 2/2020 of “Swiss Review” for more details.

Federal taxation: The general childcare deduction on taxable income is to be increased from 6,500 to 10,000 francs. The Swiss Social Democratic Party (SP) has initiated a referendum in opposition to this reform. In its view, the increase will only help wealthy families.

Fighter jets: Parliament has authorised the Federal Council to spend up to six billion Swiss francs on procuring new fighter jets. The Group for a Switzerland without an Army, the SP and the Greens are opposed. The referendum does not apply to any specific aircraft model. Further details.

Paternity leave: Fathers should receive two weeks’ paid leave in the first six months after the birth of their child. This indirect counterproposal to a popular initiative (that called for four weeks of statutory paternity leave but has since been withdrawn) is being contested by the SVP and the Young Liberals. Further details.

Comments (27)
  • René J. Hüppi Canada/Deutschland
    René J. Hüppi Canada/Deutschland at 23.07.2020
    Liebe Schweizer, Finger weg von der EU, sie braucht uns mehr als wir diesen Moloch!
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  • Hans Schneider, Costa Rica, San Jose
    Hans Schneider, Costa Rica, San Jose at 24.07.2020
    Nein, wir Schweizer müssten als reiches Land pro Einwohner am meisten bezahlen. Die Mehrwertsteuer würde verdoppelt. Ohne EU geht es uns besser, auch bleiben wir neutral.
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    • Renato Giger, USA/Dallas
      Renato Giger, USA/Dallas at 25.07.2020
      Hans, bei der Abstimmung geht es nicht um den Beitritt zur EU, sondern ob wir den Bilateralen Weg weitergehen wollen. Die Schweiz wird "nie" Ja sagen zur EU.
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  • Christoph Twerenbold,  Köln
    Christoph Twerenbold, Köln at 24.07.2020
    Schon die ersten Kommentare machen deutlich, dass es hier um mehr als nur "bezahlen" geht. Ganz unabhängig davon, dass bei zunehmender Globalisierung eine Annäherung an die EU die Schweiz wirtschaftlich profitieren wird, ist es im Interesse der Schweiz an einem politisch starken Europa. Für ein starkes und friedliches Europa muss die Schweiz mehr Verantwortung übernehmen. Die Zeiten der Rosinenpickerei sind vorbei.
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    • Ulrich Haltiner, UAE, Dubai
      Ulrich Haltiner, UAE, Dubai at 26.07.2020
      Nonsense...Switzerland was strong in the past without EU, UN etc.
      After selling off the big industries and becoming a service provider and acting zoo for the world, the people should see the wrong path. All these left habits are poison for the country. Go back were you been, a innovative, thriving well educated people. Stop degrading your education system. Start creating and inventing again. The World is big, the EU is small and damaged by itself. Why joining a sinking ship. Is Switzerland a suicide nation? I don't think so, some of the leaders simply do not support and supported the people's will. Switzerland a totalitarian democracy? Wake up people.
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  • Christian Emigholz, Bremen, DE
    Christian Emigholz, Bremen, DE at 24.07.2020
    Eine moderne Schweiz behält ein enges Verhältnis zur EU und schottet sich nicht ab. 2 Wochen Vaterschaftsurlaub sind zeitgemäß. Familie und Wirtschaft stehen damit immer noch sehr gut im Einklang miteinander.
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  • Gilles Beranger, France (Bretagne)
    Gilles Beranger, France (Bretagne) at 24.07.2020
    La Suisse serait-elle une île isolée dans un quelconque océan, sans voisins, vivant en autarcie, sans besoins venant de l'extérieur ? Bien sûr que non, nous sommes entourés par l' UE, avons-nous seulement envisagé les éventuelles mesures de rétorsion qu'elle pourrait prendre à notre égard en cas de politique agressive de méfiance ? Sommes-nous prêts à payer des droits de douane élevés pour toute marchandise transitant par l'UE, sommes-nous prêts à voir nos produits taxés lourdement. Bien sûr l'UE est composée de pays démocratiques peu enclins à abuser de leur puissance à notre égard mais peut-on imaginer que des changements politiques du type Trump ou Bolsenaro (pour ne citer qu'eux) pourraient se produire. Alors autant mener une politique de relations courtoises, c'est dans notre nature et dans nos intérêts.
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  • Patrick NIEDEROEST/ France/Marseille
    Patrick NIEDEROEST/ France/Marseille at 25.07.2020
    Toutes les tendances socialistes, sont pour ouvrir les frontières, les aides et les droits à n'importe qui ! c'est paraît il le "progrès". Mais il suffit d'observer ce qui se passe dans la communauté européenne pour comprendre que l'ouverture des frontières est l'abnégation totale de l'intégrité du pays, avec en filigrane la disparition de la culture et des fondements même de la nation.
    Si la Suisse entre dans l'UE, une vague incontrôlable submergera le pays en très peu de temps.
    C'est le dernier pays européen géographique et politiquement libre grâce à ses frontières !
    Sinon l'europe vous contraindra à accueillir toute la misère du monde !
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    • Philippe Cassard, France Sées
      Philippe Cassard, France Sées at 26.07.2020
      Vous avez raison et l'article que je viens de lire incite à nous affoler, il n'est pas un article d'information mais l'air de rien veut nous influencer.
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  • Bruno Rakotoa,  France, Saint Cyr sur le Rhône
    Bruno Rakotoa, France, Saint Cyr sur le Rhône at 25.07.2020
    Depuis l'echec britannique et l'ascension des politiciens populistes en Amérique, on peut imaginer une planète désunie, sur les questions économiques et les politiques sociales. Si jamais la Suisse prenait la sortie des accords de libre circulation et des échanges, on vivra certainement la plus grave des récessions cumulée à la pandémie covid - 19. Au final, des catastrophes humanitaires et climatiques non maîtrisées par le developpement des politiques anti-sociales en Europe. Nous devons changer de braquet après des années de l'Union sans Confédération helvétique, dirigée par des technocrates centristes.
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    • Philippe Cassard, France Sées
      Philippe Cassard, France Sées at 26.07.2020
      plaidoirie pro-domo
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  • Frédéric Gillioz, DE, BY, München
    Frédéric Gillioz, DE, BY, München at 25.07.2020
    Finger weg von der EU!
    Auch wenn es bei der Abstimmung nicht direkt um einen EU Beitritt geht, läuft es mit der Zeit natürlich auf eine de facto Mitgliedschaft mit allen seinen Verpflichtungen hinaus. Diese Abstimmung ist ein notwendiger Schritt sich wieder von der EU zu distanzieren und zurück zur Selbstbestimmung zu finden.
    Die Schweiz ist bereits zu weit gegangen und je weiter sie sich auf die EU noch einlässt, desto schmerzhafter und feindseliger wird ihr ein Wiederaustritt gemacht, wie man bei England sehen konnte.
    Die EU ist ein Oxymoron, ein gespaltenes Bündnis. Gespalten in Ost und West (Zuwanderungspolitik, Migrationspakt), in Nord und Süd (Wirtschaftsleistung). Die Schweiz ist gut beraten ihre Neutralität und vor allem ihre Unabhängig zu bewahren. Die innerhalb Europas einzigartige direkte Demokratie der Schweiz (ja und Lichtenstein's!) ist unvereinbar mit der Fremdbestimmung durch die EU. Gerade diese Abstimmung zeigt das doch eben.
    Schweizer Produkte und Dienstleistungen haben weltweit den allerbesten Ruf. Will die zerfallende EU die Schweiz so wie England für die Umsetzung eines Volksentscheides bestrafen, so schließen wir eben verstärkt Handelsabkommen mit dem Rest der Welt, z.B. mit England. Das können wir.
    Daher, Finger weg von der EU!
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  • Lynda Forster.  France
    Lynda Forster. France at 25.07.2020
    Notre pays est libre et indépendant. UE elle accepte tout la misère du monde avec ses conséquences. (Chômage, insécurité et pauvreté...)
    Restons comme nous sont neutre et allié mais ferme et non ouvert à tous...
    UE a besoin de nous comme nous d'eux alors restons neutre et limitons l'entrée de migrant quelque soit leur nationalité d'origine.
    Quant aux congé paternité les autres pays le font sur 15 jours mais pris en charge par l'assurance maladie et non par l'employeur... à réfléchir.
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  • Thierry Baenteli, Thaïlande, Koh Chang
    Thierry Baenteli, Thaïlande, Koh Chang at 25.07.2020
    Il faut garder le contrôle de nos frontières! Notre indépendance, notre souveraineté et notre neutralité!
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  • Kurt Fehlmann, Australia, Hervey Bay, Queensland
    Kurt Fehlmann, Australia, Hervey Bay, Queensland at 26.07.2020
    To say out-right no to the EU would be a mistake, however preserving Switzerland's neutrality is an absolute must. Hence making a reasonable contribution to the EU for co-operation and to fit the greater good would be desirable. To be bullied in to a system of less flexible would be a mistake. After all a relationship between partners can work very well, no need to be married.
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  • Alexandre Cottier, expat.en Rep. Dominicaine, Andres de Boca Chica, DN
    Alexandre Cottier, expat.en Rep. Dominicaine, Andres de Boca Chica, DN at 26.07.2020
    D'un côté il faudrait acheter des avions pour pour protéger notre espace aérien et faire respecter nos frontières, et c'est un point de vue acceptable! MAIS de l'autre côté certains aimeraient s'accoquiner avec l'Europe et prônent l'ouvertures desdites frontières et des douanes. Il faudrait savoir, ces frontières, on les ouvre ou on les protège. Soyons concrets, une fois la décision prise le retour en arrière sera impossible, pas de Swissxit.
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  • Peter Schwerzmann, Pattaya, Thailand
    Peter Schwerzmann, Pattaya, Thailand at 27.07.2020
    Die EU ist da um Europa auszuplündern, es ist eben nicht alles so wie es uns erzählt wird.
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    • Christoph Twerenbold, Köln
      Christoph Twerenbold, Köln at 27.07.2020
      Das ist die Haltung der extremen Rechten, die meinen, komplexe Herausforderungen mit nationalistischen Alleingängen lösen zu wollen. Die Zeiten der Trumps etc. sind bald vorbei, da sie bekanntlich alles an die Wand fahren.
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  • Ruth Hirst, England
    Ruth Hirst, England at 27.07.2020
    Die Schweiz braucht die EU nicht. Die EU plündert der Schweiz die neutrale Freiheit. Die EU wird der Schweiz diktieren und der Bund muss folgen. Die Mehrwertsteuer wird erhöht und das Leben in der Schweiz wird nur teurer werden.
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  • Christoph Twerenbold, Köln
    Christoph Twerenbold, Köln at 27.07.2020
    @Ulrich, what a narrow minded view. I am so glad that the majority of swiss people understood that only a nation based on solidarity is prepared for the future. Close minded nationalism is not sustainable.
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  • Christian Rais, Chile
    Christian Rais, Chile at 28.07.2020
    Der offizielle Journalismus ist klaren Spielregeln unterworfen, d.h. er darf uns nur das erzählen, was gewisse Machtpositionen beschlossen haben. Die EU ist als Organisation eine zu tiefst menschenverachtendes Konglomerat, das aktuell daran ist, Italien sowie Spanien auf dem Rücken der entsprechenden Einwohner zu verarmen, nachdem dies mit Griechenland bereits geglückt ist. Wenn in der Schweiz der Mensch noch einen Wert haben soll und unser Land weiterhin an seinen humanitären Tradition festhalten will, sollte sie hier nie mitwirken.
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    • Christoph Twerenbold, Köln
      Christoph Twerenbold, Köln at 28.07.2020
      Na klar, die Medien sind gelenkt, die Meinungsfreiheit eingeschränkt und die Elite in Machtbündnisse gegen die Interessen des "Volkes" organisiert. Kommt einem sehr bekannt vor, nämlich von "Volksvertretern", die nachweislich alles an die Wand fahren....
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  • Gil Viry, Edimbourg, UK
    Gil Viry, Edimbourg, UK at 29.07.2020
    Tous ces commentaires qui parlent d'une Suisse libre et indépendante... La Suisse, comme tout autre pays, n'est pas indépendante, mais interdépendante avec les autres pays sur le plan sécuritaire, économique, environnemental, énergétique, etc. La question est de savoir quelles règles nous voulons établir ensemble pour faire face aux enjeux globaux, tels que les flux migratoires ou les changements climatiques. Cessons de nous enfermer dans des schémas de pensée stérile et érronés.
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  • Mirjam Jauslin, Deutschland/Rheine
    Mirjam Jauslin, Deutschland/Rheine at 29.07.2020
    Ich wüsste gerne, welche Konsequenzen ein Nein konkret hätte. Ich wohne in Deutschland, arbeite in der Schweiz, gelte aber als erwerbstätig in Deutschland (Homeoffice). Könnte ich bei einem Nein wieder zurück ins Schweizer Sozialversicherungssystem? Wie sieht das mit dem Doppelbesteuerungsabkommen aus? Wäre das von einem Nein betroffen?
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  • Peter Eichenberger, España, Catalunya
    Peter Eichenberger, España, Catalunya at 06.08.2020
    Globalisierung: Der Tod der Pioniere, der Einzelkämpfer, der wirtschaftlichen Unabhängigkeit.

    Die Schweiz kann wirtschaftlich von der EU profitieren, indem sie sich von ihr fern hält. Diese künstliche, völlig unnötige Hebamme mit ihrem konfusen Irrgarten an Vertragskonstellationen, geschustert von inkompetenten Bürokraten, ohne jegliche praktische, berufliche Erfahrung, welche höchstens noch einem wirtschaftlich ertrinkenden einen scheinbaren Strohhalm bietet, gehört ins Museum der europäischen Luft Heuler.

    Auch wenn sich die Engländer in der Schlussphase des Brexits zeitweise wie „dumme, unerzogene Jungs“ benommen haben, so sind sie (einmal mehr) die einzigen geblieben, die diesen Irrgarten ohne vorhandenen Ausgang erkannten und schlugen – einmal wissend, dass sie an der Außenmauer angelangt waren, eine Bresche als Notausgang. Well done!

    Dieses Biedere Für oder Wider! Dieses naive „heile Welt“ Bild. Mündigkeit sollte eben keine Alterserscheinung sein, sondern einen erlangten Reifegrad reflektieren.

    Europa, das sind zurzeit 47 verschiedene Dinge. Mitunter so unterschiedlich, dass sich bestenfalls eine originelle Karikatur daraus machen ließe, aber niemals eine Vereinigung. Miteinander anständig umgehen, wäre eine angemessene Zielsetzung, mehr daraus zu machen die Illusion von Träumern oder vorsätzlichen Lügnern, welche das ökonomische Grundprinzip nie begriffen haben.

    Peter Eichenberger
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  • Roy Freiha, Beirut, Lebanon
    Roy Freiha, Beirut, Lebanon at 16.08.2020
    With the 77, 000 Swiss living abroad ,and with a good motivation for theses Swiss expats to return back home and work in the Swiss labor sector I guess we can limit the EU labor and put Switzerland fist especially now with the covid unemployment all over the world.
    The priority is for the Swiss and for the Swiss expats to fulfill the jobs in Switzerland so as a swiss living abroad for sure I'll vote yes to limit the free movement.
    Switzerland comes first and thanks god for our direct democracy.
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  • Dr. Paul Mettler, Malaysia
    Dr. Paul Mettler, Malaysia at 04.09.2020
    Es ist wirklich schade, dass wir, wie viele andere Auslandschweizer wahrscheinlich auch, nicht an der wichtigen Volksabstimmung vom 27. September 2020 teilnehmen können. Seit Anfang August nimmt die malaysische Post des Virus wegen keine Auslandssendungen mehr an. Warum es den zuständigen Behörden noch immer nicht gelungen ist, ein sicheres E-Voting-System einzuführen, können wir nicht verstehen.
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