State of the nation

The forthcoming federal elections are developing into a contest to woo the voters of the “Fifth Switzerland”. However, domestic issues are clearly dominating this year’s campaign.

The parliament lobby, now empty: election day will reveal who will soon be filling the space. Photo :Keystone

In the run-up to elections, the hopes and concerns of the electorate increasingly become the focus of political debate. The federal elections of 20 October 2019 are no exception. GFS Bern’s Worry Barometer is a popular gauge for assessing the nation’s mood. According to the research and polling institute’s latest findings, for Swiss voters domestic issues are currently the most pressing.

For a number of years, the greatest concern among survey respondents was the threat of unemployment. Now the biggest source of worry is pension provision. Some 45 per cent of people (previous year: 44 per cent) think that the uncertain financial future of Old-Age and Survivors’ Insurance and the controversy surrounding proposals to raise the retirement age are a matter of concern. As their second concern, 41 per cent cite the ever-increasing cost of Swiss healthcare along with expensive health insurance premiums that are putting a strain on household budgets. In comparison, only 26 per cent mentioned healthcare as one of their main concerns in the previous year. The issue of immigration and refugees also remains high on the list. Overall, GFS Bern have discerned a “shift in attention towards the domestic agenda”. In keeping with this, climate change and environmental protection rose to become one of the top five voter concerns following the 2018 heatwave.

Although the contest to woo the “Fifth Switzerland” is intense, the domestic emphasis has put the interests of the Swiss Abroad slightly into the shade. For example, e-voting has more or less been put on ice. In our big election survey (see the following pages), six out of seven political parties take a positive view of this innovation, at least with regard to voters who live abroad. There is indeed plenty of goodwill, but domestically the idea is a non-starter at the moment.

Nevertheless, notable efforts are being made to give the Swiss Abroad a stronger political voice. Parties – the SP and SVP in particular – have Swiss expatriates standing for election in a number of cantons. Politics is also about people, so a large number of foreign-based election candidates would do the interests of the “Fifth Switzerland” no harm at all. This, for the Swiss Abroad at least, is the good news as we approach the 2019 elections.

For more information on election candidates from the “Fifth Switzerland”, visit www.revue.ch

How to vote smart

Whom do I vote for if I don’t know any of the election candidates? This is a common quandary even for many voters who live in Switzerland, let alone in faraway countries. Smartvote is an online platform that enables you to learn more about the political views of the people who are standing. Election candidates use the tool to answer questions on a range of issues, thus creating a database of profiles. The trick is that Smartvote also allows you, the voter, to answer the same questions. You can then compare your own political views directly with those of the different candidates. The more a candidate’s responses tally with your own responses, the more likely their political stance will be similar to yours. www.smartvote.ch

Comments (20)
  • Phil Henny
    Phil Henny at 19.09.2019
    Y’a t’il du nouveau avec le banques Suisse qui ne veulent toujours pas accepter des activités banquaires avec les Suisse résidents aux U.S. C’est inacceptable!
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    • Michel Piguet, Praha, République Tchèque
      Michel Piguet, Praha, République Tchèque at 19.09.2019
      Je me demande sur quelle base ils se fondent pour traiter les Suisses de l'étranger moins bien qu'un ressortissant étranger habitant en Suisse. Il serait intéressant de connaître l'opinion des candidats sur la question pour éviter de voter pour eux.
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  • Armin Thürig, Maetang Chiangmai, Thailand
    Armin Thürig, Maetang Chiangmai, Thailand at 19.09.2019
    Das E-Voting war eine super Sache und für uns Auslandschweizer, ohne grossen Aufwand, im Gegensatz zur Briefwahl. Da habe ich zB. bei der letzten Wahl, die Unterlagen nicht bekommen und das ist schlecht. Als ehemaliger Kommunalpolitiker, aber heute in Thailand lebender Schweizerbürger will ich meine politische Haltung auch jetzt noch kund tun und fordere eine rechtzeitige Zustellung der Wahlunterlagen. Aber ich würde es auch begrüssen, wenn das E-Voting wieder zum Einsatz käme.
    Es ist sicher weniger manipulationsanfällig als der Postweg, wie ich es selber erfahren habe. Mit dem besten Dank, dass ich mich hier dazu äussern durfte. Armin Thürig, Maetang Chiangmai, Thailand
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  • Dr. med. Alexander Eijsten, Swakopmund, Namibia
    Dr. med. Alexander Eijsten, Swakopmund, Namibia at 19.09.2019
    Mein Problem in Namibia ist in erster Linie, dass die Abstimmungsunterlagen erst nach der stattgefundenen Abstimmung bei mir ankommen. Das E-voting wäre somit eine enorme Verbesserung, was wahrscheinlich für viele Auslandschweizerinnen und Auslandschweizer v.a. in anderen Kontinenten zutreffen dürfte.
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    • Michel Piguet, Praha, République Tchèque
      Michel Piguet, Praha, République Tchèque at 19.09.2019
      Le problème, c'est que les Suisses de l'étranger ne sont en principe pas trop conservateur, alors que peut-être une grande majorité des parlementaires le sont. Donc ouvrir le vote électronique est ouvrir la porte à l'opposition. C'est triste, mais comme cela. Les problèmes techniques sont faits pour être résolu et en aucun cas rédhibitoires.
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  • Claudia Wittmer, Namibia, Windhoek
    Claudia Wittmer, Namibia, Windhoek at 19.09.2019
    Nach Windhoek, Namibia, habe ich die Abstimmungsunterlagen seit anderthalb Jahren noch nie rechtzeitig erhalten. Warum ich diese nicht digital erhalte, ist mir ein Rätsel. Als Auslandschweizerin verfolge ich das politische Geschehen im meiner Heimat und möchte mein Stimmrecht gebrauchen!
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  • Hans Rudolf Meier, Cantabria, Spanien
    Hans Rudolf Meier, Cantabria, Spanien at 19.09.2019
    Für mich ist es ebenfalls unverständlich, welchen Widerstand das E-voting seitens der Bundesverwaltung erhält. Was kann denn da schon gross manipuliert werden und wer hätte eigentlich ein Interessen daran. In der Tat ist es für uns Auslandschweizer mühsam brieflich abzustimmen. Elektronisch ginge das wesentlich einfacher und sicher nicht weniger unsicher, als per Post. Denn auch die kann geöffnet und manipuliert werden, ohne dass das jemand merkt.
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  • Sinan Serbest, Izmir, Turquie
    Sinan Serbest, Izmir, Turquie at 19.09.2019
    Bonjour, le vote électronique depuis l'étranger était très pratique et encourageait la participation des citoyens de l'étranger aux élections et aux votations. Puisque nous pouvons effectuer via internet toute sorte d'opération, y compris des transactions bancaires, l'annulation du e-voting pour motif de sécurité n'est pas vraiment une bonne idée ni convaincant. Y'aurait-il autres soucis plutôt politiques?
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  • Philip Kellerhals, Alajuela, Costa Rica
    Philip Kellerhals, Alajuela, Costa Rica at 19.09.2019
    Moi je votait à chaque votation via le vote par le net... avant je n'ai voté qu'une seule fois depuis mon exil... 6 CHF pour envoyer un vote qu'on est même pas sûr qu'il arrive à temps ou pas du tout... et maintenant que ce E-vote à été supprimé...j e ne voterait plus du tout... j'ai pas 6 CHF a dépancer pour rien...
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    • Bluette Molly
      Bluette Molly 2 days ago
      Je suis dans les chanceuses, je reçois toujours mon matériel pour les votations dans les temps et je vote par e-vote, cela n'est pas possible pour les élections donc j'ai rempli ce qu'il y avait à remplir et envoyé en DHL mon enveloppe qui est bien arrivée à Genève.
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  • Sandor Hoffmann, Ungarn
    Sandor Hoffmann, Ungarn at 20.09.2019
    Es tut uns leid, wir dürfen von Ungarn aus nicht mehr abstimmen! Schade, die letzte aktive Verbindung ist damit aus. Wohin führt das? Trotzdem: Schöne Grüsse, S.Hoffmann
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  • Karin Kräuchi, Graz, Österreich
    Karin Kräuchi, Graz, Österreich at 21.09.2019
    Ich würde gerne von Österreich aus E-Voting machen. Bin noch sehr mit der Schweiz verbunden, hatte erst jetzt wieder Besuch und ich fliege auch öfters nach Zürich. Leider weiss ich nicht, wie ich meine Stimme für die Schweiz abgeben kann, will es nur mit Mail.
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  • Hans Schuster, Chicago, IL, USA
    Hans Schuster, Chicago, IL, USA at 22.09.2019
    I simply do not follow the reasons and risk as to why the E-Voting is a barrier living in Switzerland? We are treated as immigrants!
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  • Nathalie Comhaire, Liège, Belgique
    Nathalie Comhaire, Liège, Belgique at 22.09.2019
    Bonjour, je vous remercie d'avoir mis en ligne le lien vers www.smartvote.ch. En tant que suisse à l'étranger, cela m'a été fort utile pour faire mon choix.
    Cordialement.
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  • Catherine Walthert Selosse, Sallanches, France
    Catherine Walthert Selosse, Sallanches, France at 23.09.2019
    Bonjour , il me semble que ce sont les Verts qui ont sinon les premiers , du moins très souvent proposé des listes de Suisses vivant à l'étranger ...
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    • Michel Piguet, Praha, République Tchèque
      Michel Piguet, Praha, République Tchèque 2 weeks ago
      La question qu'on peut se poser:
      Est-ce qu'ils soutiennent les Suisses de l'étranger? Si oui, c'est une bonne chose de les soutenir, si non, il n'y a pas de raison autre que sa sensibilité personnelle.
      Si l'idée de l'écologie est très belle, elle est quelques peu réduite quand on voit les participants venant en voitures à la place de bicyclettes ou au moyen des transports publics.
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  • Martin Jüni, Bali Indonesien
    Martin Jüni, Bali Indonesien 3 weeks ago
    Hier auf Bali erleben wir das Problem gleich. Die Abstimmungsunterlagen bekommen wir, wenn überhaupt, so spät, dass wir nicht mehr Abstimmen können. Einerseits steigt der Druck, fast alles online zu erledigen. Hochsensible Daten z.B. für Banktransaktionen laufen seit Jahren übers Netz - für "fast" jeden und jede eine tägliche Normalität und dies sehr sicher. Und nun soll das E-Voting ein Problem sein!? Als Auslandschweizer bin ich zwar nicht mehr in meiner Heimat wohnhaft aber mit ihr verbunden. Ein Teil meines Lebens wird in der Schweiz verwaltet und ich bin davon abhängig, mit meinen Rechten und Pflichten. PolitikerInnen geben vor, wie diese Abhängigkeiten aussehen - und genau da will ich mitreden können. Mir ist gleich, wie das Problem gelöst wird, aber es muss dringenst gelöst werden.
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  • Michel Piguet, Praha, République Tchèque
    Michel Piguet, Praha, République Tchèque 2 weeks ago
    Bonjour
    En réfléchissant un peu, on peut constater que la direction des affaires étrangères a passé de gauche à droite et probablement c'est un des effets pervers.

    À priori, la droite est opposée au vote des Suisses de l'étranger car ils sont probablement non xénophobes, donc ne suivant pas les thèses de l'UDC, il faut les faire taire, ce sont les ennemis intérieurs à l'extérieur.

    Sur ce, si j'aime la crème de cassis de Dijon, j'aime moins celle qui vient du Tessin pour cette raison évidente.
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  • Gabriel Boymond, France
    Gabriel Boymond, France 1 week ago
    J’ai le désagréable sentiment qu’il existe deux types de Suisse pour les partis politiques et pour certains métropolitains.
    En effet j’ai pu constater que l’on considère mieux les résidents étrangers vivant en Suisse que les Suisses de l’étranger.
    Le seul point où nous sommes égaux c’est lorsque l’on fait appel à nos votes.
    Dans les banques suisses on accepte pas l’ouverture de compte de Suisse à l’étranger.
    Lorsqu’il s’agit d’emplois temps privé que la fonction publique, par exemple pour mes enfants, on leur demande une domiciliation en Suisse alors qu’on embauche à tout-va des frontaliers ou des étrangers frontaliers.
    Pour moi il s’agit d’une discrimination inadmissible faite aux Suisses de l’étranger. J’ai questionné certains partis politiques qui en quelques sortes m’ont laissé entendre qu’ils préféraient donner la préférence à des résidents étrangers en Suisse plutôt qu’aux enfants de la patrie.
    Vous Suisses métropolitains, trouvez vous cela normal que l’on privilégie l’étranger plutôt que nos enfants ?
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    • François Gerber, VICHY, France
      François Gerber, VICHY, France 4 days ago
      Vous avez raisons les Suisses de l'étranger sont discriminés en Suisse.
      Combien ont quittés le pays parce que les étrangers prenaient leur travail?
      Cela reste tabou! Souvent il me semble que l'on est considéré dans notre propres pays pour des lâcheurs voir des traitres.!
      On subit même des humiliations. On aurait beaucoup de choses à dire mais comment pourrait on craché dans la soupe de nos ascendants qui nous ont bien nourris et éduqués. Nous Suisses de l'étranger, soyons plus unis et solidaires et que ce ne soit pas des voeux pieux. Guillaume Tell nous a laissé tombé! pourquoi? A bon entendeur, ne nous laissons pas faire!!
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