The Swiss media industry is undergoing a stress test

A swingeing attack on public service broadcasting from the “No Billag” initiative, the press fights for survival, and tentative new approaches in online media: the Swiss media industry is in a state of turmoil.

It is not yet clear whether the “No Billag” initiative is just a passing challenge or represents Armageddon for the media industry. The short form of the initiative’s title has been cleverly chosen. Billag collects the mandatory licence fees for radio and television and is just about as popular with the public as the tax authorities. However, the referendum is not about the company Billag, but instead nothing short of the future of the Swiss media industry. In a nutshell, the initiative calls for the abolition of radio and television licence fees. If it is approved at referendum on 4 March, broadcasters face closure. The Swiss Broadcasting Corporation (SBC) would be deprived of its financial basis, but 34 private radio and TV channels would also be hugely affected.

The initiative was launched several years ago by a small group supported by a number of young politicians from the Swiss People’s Party (SVP) and the FDP.The Liberals (FDP). The authors of the initiative were not taken very seriously at first. But it is now clear that the once insignificant small faction has triggered probably the most far-reaching and fierce debate on media policy in Switzerland’s history. A yes vote at the ballot box could shake the Swiss media system to its core. “That would be really bad for Switzerland,” remarks Silke Adam, a professor and director of the Institute of Communication and Media Studies at the University of Berne. This is mainly because “high-quality journalism in Switzerland is already facing major financial problems”.

“Traditional journalism in crisis”

The debate over public broadcasting comes at a time when the Swiss media industry is already facing a severe stress test. The press is already experiencing fundamental change. The key factors are cost pressure, online competition and tumbling advertising revenues. “Traditional journalism is in the midst of a major crisis,” says Silke Adam.

For a start, the internet provides an unprecedented range of information but the bigger picture and a critical approach to sources often fall by the wayside. Anyone can get whatever they want from the web. There is the risk of people getting lost in figurative echo chambers where views similar to their own reverberate loudly. This presents a danger to democratic debate. Particularly in times where there is an excessive flow of information that can be manipulated with fake news, many people believe that a duty-conscious, structuring and guiding hand that serves the public and not powerful organisations is what is needed. Well-educated and independent journalists could perform this guardian role with well-researched articles, background reports, opinion pieces and debate conducted publicly and transparently. Such debate that provides an overview is vitally important in a direct democracy, they believe.

But the traditional media are having a hard time competing with the internet. Vast amounts of advertising revenues are being diverted into social media and algorithm-controlled platforms, such as Google and Facebook. “Advertising as the publishers’ main source of revenue is shifting away from journalism. It’s hard to refinance journalistic services today,” Adam points out. At the same time, the media is fighting against the culture of free services enjoyed by users.

Major publisher makes drastic cuts

Switzerland still has lots of newspapers, but that does not detract from the fact that while the diversity of the press is dwindling, concentration in the media industry continues to increase apace. The three largest Swiss publishing companies today control over 80 percent of the German-speaking Swiss market. Tamedia’s portfolio includes “Tages-Anzeiger”, “Der Bund”, “Berner Zeitung”, “Sonntags Zeitung”, the free newspaper “20 Minuten” and many other print titles; Ringier has “Blick”, “Sonntags Blick”, “Schweizer Illustrierte” and other publications and radio stations; while the NZZ Group owns the “Neue Zürcher Zeitung”, “NZZ am Sonntag”, “Luzerner Zeitung”, “St. Galler Tagblatt” and a number of radio stations.

The changes currently taking place at Tamedia are very conspicuous. It is the media group with the greatest reach in Switzerland and it is also a conglomerate. In the free commuter newspaper “20 Minuten”, the company owns Switzerland’s most-consumed medium. The print edition alone reaches two million readers a day. This in turn attracts advertising. The company also generates a great deal of income from address trading and web-based marketplaces, such as Homegate, Ricardo and Immostreet. In 2016, Tamedia turned a profit of 122 million francs– more than any other media group.

While Tamedia is operating in highly lucrative areas, the traditional daily newspaper industry is struggling. The group renowned for its rigorous profit orientation is now investing very little in journalism. Instead of putting the profits into innovative media projects, the group has repeatedly responded to falling revenues from subscriptions and advertising in the same way over the past 20 years – with job cuts. This is now leading to the most extreme form of internal media concentration to date. While all of Tamedia’s 14 daily titles have been retained, Swiss politics, foreign affairs, economic affairs, culture, society, background articles, science and sport will be merged into two central editorial departments – one in German-speaking Switzerland and the other in the French-speaking part of the country. Here the titles of all of the Tamedia Group’s publications will be given the same layout. These measures will hit Berne particularly hard. The two Tamedia newspapers “Bund” and “Berner Zeitung” previously had a strong, independent profile, whereas in future they will practically only be differentiated by their local sections.

The billionaire’s thirst for power

In the wake of these developments, one multi-billionaire is increasingly extending his influence in the Swiss media landscape – he is Christoph Blocher, the businessman, dominant figure in the Swiss People’s Party (SVP) and former Federal Councillor. Last year, he got his hands on the Zehnder Verlag publishing company. The Zehnder Verlag? Few people have heard of it, but it is nevertheless a powerful player. It has 38 titles with around 800,000 readers. These weekly newspapers are mainly circulated in the eastern part of Switzerland from Zurich to Grisons but also in the regions of Lucerne, Zug, Entlebuch, Emmental, Berne, Oberaargau and Aargau. Blocher has therefore not only acquired newspapers but also a distribution network which can also be used to convey political messages if need be.

Blocher has been building up his media empire for many years. With Blocher TV he has had his own TV channel for some time and the “Basler Zeitung” has been under his control for a number of years. Blocher has continually tried to gain control of the large publishing houses and newspapers – including the “Neue Zürcher Zeitung” and the tabloid “Blick” – using various means.

However, completely new, bottom-up approaches are also emerging on the media scene, which are attempting to provide journalism in Switzerland with fresh impetus – these are media outlets existing purely online. In addition to existing smaller platforms, such as “Infosperber” and “Journal 21”, “Republik” is now set to be launched – with big plans and impressive words: “Journalism is a child of the Enlightenment. Its task is to provide a critique of power. That’s why journalism is more than just a business for any corporation.” “Republik” is seeking to establish itself as an independent, digital magazine which primarily focuses on the structuring of information and in-depth research. It aims to manage without advertising revenues and to finance itself from readers alone. An annual subscription costs at least 240 francs.

It was launched in spectacular fashion with a crowdfunding campaign in April 2017. Never before had crowdfunding been so successful for a media project. Those behind “Republik” sought to raise around 750,000 francs within a month. Then came the shock news. Some 1.8 million had been contributed in the first 24 hours alone, all before the first article had even been published.

“The Fourth Power” on the big screen

In the view of the Bernese film-maker Dieter Fahrer, this enthusiasm shows there is still a demand for guidance, structure and journalism. Fahrer worked with the Swiss media industry for around three years producing a documentary entitled “Die Vierte Gewalt” (The Fourth Power), which is due to appear in cinemas in mid-February. The film shows journalists doing their daily jobs and explores the opportunities and limits of journalism, the rapid change in the media industry and its ramifications for the public and democratic debate. Dieter Fahrer would be “delighted if the film helps to raise awareness that quality journalism takes time and costs money”.

The fact that the issue of the media has now reached cinema screens indicates its urgency and importance. For the first time, the media debate is no longer an abstract concept but something tangible that affects almost everyone. People can vote to break up or retain the Swiss Broadcasting Corporation at the ballot box. Many people will also notice from their favourite newspaper what the signs of decline mean for the press, namely higher unit costs.

“In a democracy, it’s about the general public having access to information,” as media scholar Silke Adam remarked at an event held by the information website “Infosperber”. “Well-educated people will always have this access. However, the information threshold must be kept low for everyone.” Adam does not have any panacea-like solution to the current challenges facing the media world. “But I don’t think we can do without a public service. A recent study shows that the difference in information levels between the well-educated and those less well-educated is greater in countries with market-based media than in those where the media system is funded by a licence fee.”

Purely market-based media or public service?

The ferocious debate currently being conducted in Switzerland concerns the future of publicly funded radio and television. The abolition of radio and television licence fees – which is what the “No Billag” initiative is calling for – would result in the currently subsidised radio and television broadcasters losing three quarters of their income. The initiative’s authors argue on their homepage that these fees are “mandatory contributions which restrict the decision-making freedom of all individuals”. Everyone should be able to decide for themselves what their hard-earned money is spent on. The “No Billag” supporters therefore want to break the Swiss Broadcasting Corporation’s “quasi-monopoly” and replace it with media competition.

They have set their sights on a media landscape which is “based purely on market economics”, writes the Federal Council in its dispatch on the popular request. And it warns: “Radio and television stations of the same quality would no longer be provided in all of the linguistic regions.” There would be no more public service, the range of opinions and services in radio and television would be reduced and high-quality journalism affected. In contrast, the current system guarantees electronic media which contributes to the successful democratic formation of informed opinion and cultural development. The Swiss Broadcasting Corporation, as a body independent of political and economic interests, is obliged to guarantee a diverse range of services which also takes account of the interests of minority groups.

Ferocious exchanges in Parliament

It is not just the Federal Council but also Parliament that is unequivocally opposed to the initiative. So far the only support for the proposal in the debate has come from the ranks of the Swiss People’s Party (SVP). SVP National Councillor Lukas Reimann has dubbed the licence fee a “rip-off” and his parliamentary group colleague Claudio Zanetti has accused the Swiss Broadcasting Corporation of being loyal to the government, EU-friendly and too left-wing in its coverage. The SVP’s Thomas Müller has called the Swiss Broadcasting Corporation a “licence-fee-funded opinion-shaper”.

The broad coalition opposed to the initiative takes the exact opposite view. National Councillor Ida Glanzmann of the Christian Democratic People’s Party (CVP) argues that opinion would be influenced and manipulated if the media were controlled exclusively by private players. Matthias Aebischer of the Swiss Social Democratic Party (SP) even warns of a “Berlusconi-like situation” arising in Switzerland, in other words media concentration in the hands of billionaires. If the initiative is approved, the Swiss Broadcasting Corporation would also be less appealing to advertisers due to its diminished reach, and foreign TV advertising windows, Google and Facebook would benefit, according to Roger Nordmann, the leader of the SP parliamentary group. Regula Rytz, President of the Greens, believes the popular request is “purely destructive” and undermines “direct democracy”. CVP National Councillor Viola Amherd believes it is ultimately about a piece of Switzerland. The initiative does not just jeopardise the independence of information, but also the mutual understanding of the linguistic regions and urban and rural parts of the country. Peripheral regions and linguistic minorities are greatly affected.

A key argument is that no private media company could provide high-quality radio and television programmes for all regions on an economically viable basis in such a small country as Switzerland where such tremendous linguistic and cultural diversity exists. This can only be achieved by the Swiss Broadcasting Corporation which collects around 70 percent of its fees in German-speaking Switzerland but only spends 45 percent of them there. The remainder is used to cross-subsidise the parts of Switzerland where French, Italian and Romansh are spoken. The revenues are distributed so that the minorities benefit from the majority. French-speaking, Italian-speaking and Romansh-speaking Switzerland have a similar type of service to German-speaking Switzerland. That is the principle of a nation forged by the will of the people applied to journalism.

Heterogeneous opposition to the Swiss Broadcasting Corporation

The “No Billag” supporters contend that the Swiss Broadcasting Corporation has become too powerful in the media industry, leaving too little room for private companies. The SBC is indeed a giant organisation by Swiss standards. It has grown enormously since its foundation in 1931, today has around 6,000 employees and runs 17 radio and 7 television stations as well as online services and swissinfo in 10 world languages. That makes the SBC the biggest electronic media company in Switzerland. It receives annual revenues of 1.65 billion francs, with 75 % of its funding coming from fees and 25 % from commercial activities.

The nostalgic image of the erstwhile national stations “Beromünster”, “Sottens” and “Monte Ceneri” has long been consigned to the past. Any organisation the size of the SBC today will also face enemies. The emphatic rejection of the “No Billag” initiative in Parliament is therefore not a reliable barometer of the mood amongst the Swiss people. Opinion seems divided at the very least. On the one hand, the SBC programmes usually seem to score well in the ratings and opinion polls and enjoy considerable support, particularly the factual shows. On the other, the “No Billag” initiative may benefit from the extremely heterogeneous opposition to the SBC. To begin with, there is the SVP, which has a broken relationship with the SBC. It and the conservatives still believe the SBC has a left-wing bias. Criticism is not just levelled at the SBC over political and ideological issues but also over economic ones. The SBC is also a thorn in the side of some publishing companies. Publishers are calling for the rescaling of the SBC and for it to refrain from providing specifically web-based services.

Throwing the baby out with the bathwater

The SBC’s programmes are seen by millions of people each day. Obviously not everyone agrees on the type of radio and television services provided. Criticism of media content is not just legitimate but also necessary and helps to improve quality standards. The “No Billag” referendum may nevertheless lead many people to express their dissatisfaction with individual programmes at the ballot box by voting yes, thus throwing the baby out with the bathwater. Then, of course, there are all those whose support can easily be won with the “compulsory fee” argument – especially young people who often only get their information online and have grown up with free media.

Not least in light of the fight for survival of the press, which is taking place at the same time, approval of the initiative would bring about a revolution in media policy. Switzerland would become the only country in Europe without public broadcasting. The initiative’s authors say that the Swiss Broadcasting Corporation is not the issue but rather the abolition of the compulsory licence fee. The SBC is not mentioned in the text of the initiative. It could continue to produce and broadcast programmes after the abolition of the Billag fees, but it would simply have to finance these activities itself in the same way as most other companies. But it is arguably an illusion to think that the current scope and quality of the SBC’s services could be funded purely on a commercial basis. The reality would look rather different. The abolition of the fees and the effective break-up of the SBC in its current form would leave the market open to media players with large amounts of capital available, and also, above all, to internet giants headquartered abroad.

The example of the USA shows where the path of a media system with no licence fees leads. Radio and television stations there are highly commercialised and political and in many cases outright propaganda machines – fostering the polarisation of society and undermining the basis of democracy and the search for consensus. Roger de Weck, former SBC Director General, said at an event last year that such a situation could also arise in Switzerland due to the lack of funding for journalism. This would create a political landscape where “ever more political forces no longer support the basic principles of the Enlightenment” and are trying to gain control over those media that still adhere to these fundamental values.

AZ Medien and the NZZ Group merge their regional titles

Just before going to print, we received news that AZ Medien and the NZZ-Mediengruppe plan to merge their regional titles and create a company that brings 20 paid-for newspapers in 13 cantons together under one roof. The new company aims to become the number 1 in German-speaking Switzerland. And indeed if you put together the regional titles of the two publishing companies, they extend from eastern Switzerland across central Switzerland as far as Solothurn, covering most of German-speaking Switzerland. The merger still has to be approved by the Competition Commission.

Comments (29)
  1. Marco Maria Marco Maria at 22.01.2018
    Darf man erfahren was sich der Autor dabei gedacht hat, dass sie sich in der Argumentation gegen die Billag-Initiative auf 2/3 des Artikelplatzes über den Zeitungsmarkt auslässt? Was hat das mit der Abgabe für Radio und Fernsehen zu tun? Und - wenn schon - was ist das für ein Journalismus, der eindeutig für eine Partei ergreift, droht, diffamiert und sichtbar versucht, Sachverhalte zu maskieren?
  2. leonis leonis at 23.01.2018
    No-Bilag ist aus verschiedenen Gründen so eine populäre und gerechte Forderung geworden.

    1. Die Gebühren sind buchstäblich horrend. Es gibt kein Land auf der Welt, das solch überrissene Radio / TV Gebühren hat. Einer der Gründe für die hohen Kosten ist, dass Billag eine Filiale der Swisscom ist, das heisst eine private profit-machende Firma innerhalb eines privaten, profitmachenden Grossunternehmens. Beide haben sie administrative Kosten und ein Profit-Motiv.
    2. der zweite Punkt gilt ganz allgemein für die schweizerische (und westliche) Medienlandschaft. Immer mehr Leute die Nachrichten und Information suchen und erhalten wollen, vor allem internationale, wachen auf – sie merken wie die SRG und „mainstream“ Zeitungen lügen und betrügen und die Nachrichten den westlichen Interessen, sprich vor allem USA und ihrem europäischen Hampelmann, der EU in Bruxelles, anpasst. Also genau sie, die ‚mainstreamer‘, wie SRG, Tagi, NZZ und wie sie alle heissen, produzieren „fake news“. Diese ‚mainstream‘ Medien, die das Internet und andere Untergrund Quellen fälschlich beschuldigen ‚fake news‘ zu verbreiten, sind die Sünder.
    Es ist klar, dass die Befehle ‚fake news‘, also Lügen oder manipulierte Halbwahrheiten zu verbreiten von sehr weit Oben und von Aussen kommen. Und wer nicht gehorcht muss büssen, mit sogenannten „Sanktionen“. Das ist aber kein Grund für ein neutrales Land wie die Schweiz ihre Integrität aufzugeben. Im Gegenteil, da läge unsere Stärke.

    Deshalb suchen sich immer mehr Leute die Nachrichten auf Internet. Internet mag seine Tücken haben, aber die die suchen und an der Wahrheit interessiert sind, haben schnell mal rausgefunden welche Quellen glaubwürdig und integer sind. Und es gibt inzwischen jede Menge. Und das ist gut so. Und weil es so ist, greifen bereits Google, Facebook und andere ‚social medias‘ im Dienste von Washington, ein um Internet zu zensurieren – und dies ist bereits seit einiger Zeit im Gang.
    Also ein Grund mehr für die Wahrheit suchenden Bürger um auf die Barrikaden zu gehen und die Wahrheit zu verlangen, besonders wenn sie gegen die Interessen der Grossen und Mächtigen – der Korporationen, Kriegs- und Finanzwelt gehen.
    Bilag braucht es dazu nicht.
  3. Fritz Stingelin Fritz Stingelin at 23.01.2018
    Vielleicht ist dem Autor des Artikels entgangen, dass sich die Schweiz in der Tat verändert hat. Mitarbeiter aus der Industrie und die Bauwirtschaft wissen das seit längerer Zeit, wo die staatlich Intervention sich darauf beschränkt hatte, die zu der Zeit verschrienen Arbeitsscheuen mit der Arbeitslosenkasse zu unterstützen. In jüngerer Zeit ist nun die Servicebranche mit den Banken und Versicherungen im Umbruch. Wieso sollte es bei den Medien also anders sein?

    Die letzten unberührbaren Bastionen sind Agrarwirtschaft und eben die Presse. Selbst das Militär hat Federn gelassen.

    Wäre es deshalb nicht an der Zeit, dass gerade die Presse, die Stimme und das Gewissen des Volkes, eine Neuerung durchläuft? Ich vermisse in der Tat ein frischer Wind, eine unabhängige Meinung, ein Wegweiser in die Zukunft. Nein, die Medien sind so übel geworden, dass ich verdonnert bin die WOZ und das SAC Heft zu lesen und mein Fernsehkonsum auf Netflix zu beschränken.

    Ein weiterer Grund die BILLAG in Frage zu stellen ist die ungeheure Rechtsunsicherheit. Bis dato ging es darum die Gebühr zu bezahlen, wenn ein Empfangsgerät betrieben wurde. Ein SMART Phone oder einen Computer als Empfangsgerät zu bezeichnen, welches eine NETFLIX oder YOUTUBE APP installiert hat scheint mir, gehört in das Feld der Abzockerei. Seit der Volksabstimmung vom Juni 2015 hat sich nicht viel geändert, da die Einführung eines solchen Gesetzes noch eine gute Weile braucht.

    Es ist Staatsauftrag zu informieren. Dies ist ein Bring-Prinzip! Es ist nicht erklärbar weshalb dies Kosten dafür irgendwo im Bereich von 1.2 Milliarden liegen sollen und noch weniger, dass der Weg ins Paradies via einer 400CHF/Jahr Gebühr erhoben wird. Es sind nicht nur die Reibungsverluste, es ist auch der Mangel an einem Konzept, dass der heutigen Zeit angepasst ist.

    Es ist mir klar das DRS und Lokalsender die am Millionen Tropf hangen um ihre Existenz bangen. Erfahrung zeigt aber, dass selbst mit der heftigen BILLAG Gebühr es nicht verhindert wird, dass die Gratispresse und die unvermeidbaren Werbepausen die Presse-Landschaft verseuchen.
    Solange wir als mit aller Kraft an dem uralten Model Gebühren Modell festhalten wird sich nichts verändern, ausser eben, dass der Journalismus nicht mehr ernst genommen wird zB. "Fake News. Anstatt, dass sich die Medien für die Zukunft wappnen, betrauern sie die guten alten Zeiten.

    Die Billag ist mir auch wegen der Pressefreiheit ein Dorn im Auge. Nach dem Prinzip: "wessen Brot ich esse dessen Lied ich sing" ist es absurd etwas zu finanzieren, dass als Kontrollinstrument vom Staat benutzt wird. Ich ziehe es deshalb vor, mich in einer Echokammer zu verlieren als mich von DRS oder noch schlimmer einem Blocher Kanal einzulullen zu lassen.
  4. Helmut Jenne Helmut Jenne at 23.01.2018
    Der sogenannte "Service public" ist doch heute nur mehr ein links/grüner Propaganda Sender des politischen Establishments und hat absolut nichts mit Wahrheit und Realität zu tun. Wenn Herr und Frau Schweizer jeden Tag die selben Unwahrheiten hören wird es halt zur Wahrheit und die Abstimmungsresultate der letzten Jahre zeigen ja die Misere deutlich. Das Meinungsdiktat wurde perfektioniert, ob es das Thema "EU", "Klima" oder "illegale Wirtschaftsmigranten" sind - kaum jemand traut sich mehr kritische Fragen zu stellen.
  5. Pascal Prévost Pascal Prévost at 23.01.2018
    " Cela favorise la polarisation de la société et sape la recherche de consensus, sur laquelle se fonde la démocratie".
    Monsieur , la démocratie ce n'est pas imposer la pensée unique comme le souhaitent et le font de manière omni-présente les partis politiques pro-UE dans les media suisses.
    Or la redevance ne sert qu'à ces gens là et donc à l'UE .
    En tant que Suisse je pense et ne dis qu'une chose :vive la Suisse libre !
  6. tito bassi tito bassi at 23.01.2018
    Je regrette ne pas pouvoir ecrire parfaitement en francais. Ma langue maternelle, l´italien c´est langue nationale m´ai j´ai prouvé que on la li pas beaucoup. Moi j' etait un simpatizante des medias estatales mais, aujourd´hui j´ai changé d´idée parce que j´ai souffert le judgement partialisé de moyen estatale que se defendent eux meme avec des commissions investigatives formée par eux memes. Cet a dire dans des querelles ils conduite ´investigation parmi des collegues pas de juges independentes. La Suisse en generale est entreine de former le federal dans un classe entouchable y fermé. On le voi aussi apres le media, dans le relations etrangeres, la defence etc. Par exemple on est fiére que le peuple vote pour le prix de la benzine mai pour donner 1100 mmillon a la UE c' est suffisent la decision du conseil federale y autres......
  7. Alexandre Medawar Alexandre Medawar at 23.01.2018
    L'initiative No Billag est une prise en otage la population suisse car l'Etat et la SSR se refusent à présenter des alternatives crédibles. Et certains éléments ne sont jamais évoqués dans le débat. Pourquoi une taxe et pas un impôt ? Pour ne pas avoir à passer chaque année par une négociation dans le budget de l'Etat : la redevance garanti plus d'indépendance par rapport au politique, mais évite aussi toute discussion sur son contenu. Pourquoi une entreprise privée et pas l'Etat pour le prélèvement de cette taxe ? Pour pouvoir justement financer des médias privés considérés comme service public. Mais personne ne nous dit sur quels critères l'octroi de cette aide s'effectue. Comment est géré le budget de la SSR et qui décide des programmes... mystères et copinage, comme dans n'importe quelle autre entreprise, si ce n'est qu'ici, c'est la population qui la finance. Les obligations du service public définies par le politique sont très large : il y a le soutien à la culture, évidement, mais aussi aux événements sportifs. Les jeux du cirques ont-ils besoin du soutien financier du peuple ? Que dire ensuite des informations ? La plupart du temps, ce sont les dépêches de l'ATS qui sont reprises, in extenso, comme chez nombre d'autres médias privés, dont ceux de Tamédia. Où est alors la diversité d'opinions et de points de vue prônées par les défenseurs de la taxe ? Il y a clairement une large partie des programmes et des chaînes de la SSR qui ne répondent pas aux cahier des charges imposé par la Confédération. Elle pourrait sans peine se réformer, enlever le gras inutile et gagner en notoriété. C'est à ce prix – financé par le contribuable – que la SSR donnerait une meilleure impression d'elle-même.
  8. Ettinger Jürg Ettinger Jürg at 23.01.2018
    Wir stimmen NEIN
  9. Prof. Dr. Jürg Stenzl Prof. Dr. Jürg Stenzl at 23.01.2018
    Besten Dank für diesen umfassend orientierenden Text mit dem genau das realisiert wird, um das es geht: Bestmöglichen Journalismus.
    Prof. Dr. Jürg Stenzl, Wien
  10. Hans Hans at 23.01.2018
    Toll jetzt wird endlich die Medienlandschaft durchgerüttelt. Es kann doch nicht sein das sich etliche eine goldene Nase verdienen ohne grosse Leistungen zu erbringen. Es ist doch viel besser wenn ich für das wo ich konsumieren will bezahle, dieses anschauen kann ohne laufend mit Werbung gestört zu werden. Mich z.B. Interessiert der Fussball überhaupt nicht also schaue ich Hockey, Formel 1 usw. Wenn ich im Internet bei verpasste Sendungen etwas auswähle, kann ich das Ganze ohne Werbung anschauen.Ich werde zustimmen.
  11. pierre egloff pierre egloff at 23.01.2018
    le problème est mondial. Je vis en Bulgarie oú la presse et les médias sont controlés par des oligarches sinon mafias, cela est bien connu.
    Pour m'informer je lis des revues sur mon ordinateur par inscription sur internet (9 ou 19 revues françaises ou étrangères payantes au choix), et je m'informe grâce à Euronews, et des tv comprises dans une offre française TNT avec plus de 25 chaines en Français, dont la superbe Arte. Sans oublier Mezzo !.
    Ayant vêcu dans divers pays, les contacts par réseaux sociaux m'apportent des informations régionales/locales que je ne pourrais trouver ailleurs.
    Il me semble que la presse imprimée peut difficilement vivre sans se spécialiser sur les infos de PROXIMITE, alimentée par des publicités locales.
    Je pense que des chaines NATIONALES PAYANTES de type françaises ont leurs raisons d'exister si elles visent la qualité, la culture, sans trop être dépendantes de la pub...
  12. Clara Franceschetti Cancline Clara Franceschetti Cancline at 23.01.2018
    Je voterai contre No Billag.
    Je ne tiens pas à ce que la Suisse devienne un pays aussi polarisé que le sont les Etats Unis actuellement. Je tiens à la vrai démocratie et au droit d'être informés par des média qui sachent respecter l'éthique du journalisme et les spécificités régionales.
  13. Michael Jindra Michael Jindra at 23.01.2018
    Re the statement: "Radio and television stations there are highly commercialised and political and in many cases outright propaganda machines"
    I don't' think that statement is accurate at all. The major networks NBC, ABC, CBS and public PBS are not politicized (though right wing argues they are politicized, similar to accusations toward SBC).
    What is polticized is Fox News, a popular cable channel but that is only one of many. (It is watched by less than 1% of total population). Most newspapers are not politicized much, except for their editorial columns. There is stronger politicizaton on radio stations.
    The USA has actually had the among least politicized presses relative to other countries throughout the world.
    What is more problematic is the internet, where many get their news, through Facebook and the algorithms that determine what people see. This is where you find higher polarization.
    I do like the SBC and wish it the best.
  14. A. Hausler’ A. Hausler’ at 24.01.2018
    Beware what you wish for! A ‘Fox News Blocher’ would be the be the beginning of right-wing if not downright fascist propaganda. All you need to do is look westward! Money and populism corrodes freedom of thought!
  15. Arye Ophir Arye Ophir at 24.01.2018
    Interesssnter Artikel, interessanntes Problem. Stimmt, die Masse an Information alleine garantiert keine Qualitaet. Aber ob die heutige Situation besser ist? Schliesslich erleben wir alle, dass die Informationsaufbereiter in den Mediensendungen im Grossen und Ganzen zu politzensoren geworden sind die bei weitem keine Qualitaet'sinformation garantieren.
  16. Philippe MOSER Philippe MOSER at 24.01.2018
    Excellent article ! Brings to the fore the reality of the situation that, if economical profit is the ONLY consideration, all media will be pushed exclusively towards advertising and thus detrimental to free speech and lateral thinking.
  17. elvana indergand elvana indergand at 24.01.2018
    Ganz klar nehme ich no billag an. Was im Parlament stimmt,stimmt noch lange nicht im Volk. Und das Argument vom unbeeinflussbaren Qualitätsjournalismus, den es zu bewahren gelte oder der Objektivität von Tagesschau und Co. ist lächerlich: noch nie waren diese beiden so oberflächlich wie in den letzten 20 Jahren. Da ist der Satz von de Weck wegen "Aufklärung" reiner Zynismus. Die Wirtschaft ist innovativ und findet neue Wege, die ja teils schon eingeleitet sind. Und die Journalisten jeder Couleur sollten eigentlich noch Platz haben in ihren nur halb gefüllten Hirnrinden. Ich war lange genug bei dieser Gilde dabei, darum weiss ich das.
    1. Klemens Graf Klemens Graf at 26.01.2018
      Auffallend ist, dass ALLE rechtsnationalen Parteien (im Volksmund "Populisten" genannt) in Europa die Abschaffung des öffentlich-rechtlichen Rundfunks forden. Die SVP in der Schweiz zähle ich ausdrücklich zu diesen dazu. Diese "Populisten" werden massiv aus Russland unterstützt, auch direkt mit Geld. Cui bono? (lateinisch für „Wem zum Vorteil?“)
      Nur zur Erinnerung:
      In Deutschland wurden 1933 zuerst die Presse und den Rundfunk gleichgeschaltet.
    2. Arye Ophir Arye Ophir at 05.02.2018
      Nein Herr graf, ich glaube nicht so ganz dass der Streit um Billag oder Nein Billag in Links oder Rechts eingestuft werden kann. Die Frage ist doch viel mehr ein Hilferuf nach QUALITÄT! Wo und wie? Die Antwort liegt doch ganz sicher zum Grossteil im personell gestalteten Monopolbereich auf Informationsauswertung, und das ist zu Vielen einfach satt zum Ueberdruss und fordert eine Reaktion.
  18. Gilles BERANGER Gilles BERANGER at 24.01.2018
    le contrôle de l'information est une arme aux mains de dirigeants peu scrupuleux. L'époque actuelle qui donne au sensationnel une place majeure au dépens de la réflexion donne aux médias une place d'influence majeure. Par ailleurs le manque d'objectivité et le fatras d'informations venant des réseaux sociaux entretiennent un flou quant à vérité et dissimule parfois le dessous des cartes. Un pays démocratique doit avoir une source d'information fiable qui DOIT ETRE CONTROLEE par un organisme INDEPENDANT de l'état et des groupes financiers, le maintien d'une taxe finançant cette information fiable doit continuer.
  19. Augustin Augustin at 25.01.2018
    Die Auslandschweizer werden die Geprellten sein, denn wir haben keine Möglichkeit lokale Fernsehsender zu bekommen, wir sind auf die SRG angewiesen.
  20. Gygax Gygax at 25.01.2018
    Wir Auslandschweizer sind sogar nur auf den Sender 3SAT angewiesen, wenn wir zu nachtschlafender Zeit einmal die Nachrichtensendung 10vor10 sehen wollen, wobei dann auch noch die Hälfte des Bildes mit Untertiteln verbraucht wird...
  21. Erwin Balli-Bautista Erwin Balli-Bautista at 25.01.2018
    Meine sehr geehrten Damen und Herren

    Da bleiben doch nur zwei Fragen,

    Woher weht der Wind?
    Was ist bis jetzt aus dieser Richtung gekommen?
    Und schon legt man vernünftigerweise ein nein in die Urne.
    Und damit hat es sichs
  22. Klemens Graf Klemens Graf at 26.01.2018
    Gruezi liebe Eidgenossen,
    die No-Billag-Initiative ist abzulehnen.
    Die Medienvielfalt und Unabhängigkeitist von Rundfunk und Fernsehen ist für eine Demokratie lebenswichtig. Das ist ein Bereich in dem eine rein marktwitschaftliche Ausrichtung gefährlich ist. Milliardäre wie Blocher und Berlusconi streben die Kontrolle über die Medien an um ihre rechtspopulistischen Ansichten ungefiltert zu verbreiten und dabei Profit um des Profit willens zu machen. Die Behauptung, dass Wettbewerb und Marktwirtschaft immer die bessere Lösung sei, ist eine Lüge. Wettbewerb und Marktwirtschaft begünstigt immer und überall zuerst den wirtschaftlich Starken, da sind wir dann wieder bei Blocher, Berlusconi und Co.
    Übrigens wurde die Eidgenossenschaft als Solidargemeinschaft gegründet.
    1. Arye Ophir Arye Ophir at 29.01.2018
      Ja, das sagen Sie dem Prinzipe nach richtig. Leider aber haben die oeffentlichen Meinungsbildner schon viel zu lange eine korrekte Informationsauswertung verschlafen und haben an Glaubwuetdigkeit schwer eingebuesst. Ein "JA" oder "NEIN" sind in diesem Falle keine echte Alternative zur Mangelbehebung.
  23. Rolf Müller Rolf Müller at 26.01.2018
    Sehr geehrte Damen und Herren

    Die Taktik ist auffallend gleich wie beim Brexit: Panik verbreiten.

    Warum wundert sich jemand über eine solche Initiative? Schon lange werden die Informationen vom Mainstream manipuliert. Warum sind sie erstaunt darüber, dass immer mehr Leute erwacht sind, weil sie gemerkten haben, dass die Presse heute entweder eine "Lückenpresse" ist, weil sie wichtige Informationen einfach weglässt, oder in noch extremeren Fällen sogar gedrückt lügt?

    Das ist keine Verschwörungstheorie mehr, sondern in dutzenden von Fällen bewiesen und bestätigt.

    Und wir sollen das ganze noch finanzieren? Nein Danke, wir haben die Nase gestrichen voll.
    1. Erwin Balli-Bautista Erwin Balli-Bautista at 29.01.2018
      Sehr geehrter Herr Müller
      Je nach Standpunkt kann jede Berichterstattung als lügenhaft u/o
      fehlerhaft bezeichnet werden. Was sagten bereits die alten Römer

      Gustibus no discutandum est (über den Geschmack soll man nicht streiten)
      Mehr noch, alles lässt sich beweisen, sofern, eben der Standpunkt stimmt.
    2. Rolf Müller Rolf Müller at 10.02.2018
      Sehr geehrter Herr Bautista

      Ein klares Beispiel, die beiden Irak Kriege. Die 1,5 mio toten dort sind nicht am Geschmack und an ihrem Standpunkt interessiert. Sie sind tot.

      Die weltweite Presse - Inclusive Schweizer öffentlich Medien - haben die News von AP und Reuters übernommen und verbreitet und dadurch den Krieg ermöglicht. Das ist nur eines der Beispiele.

      Ich habe nur eine Frage auf Ihre Antwort: und?....?
  24. fstassen fstassen at 03.02.2018
    Eh oui, la SSR devrait se financer seule, comme la majorité des entreprises. J'aimerais bien, moi aussi, qu'on me donne de l'argent public pour financer et faire fonctionner mon entreprise. Il ne faut pas confondre besoin de financement et démocratie. Sans la redevance, la radio et la télévision devront trouver eux-mêmes de quoi se financer - comme toutes les autres industries.

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