Right-wing populists in the ascendant

What was the most misused term of the past year? “Establishment” and “elite” are leading contenders. Both expressions have been used excessively as soon as there is any mention of supposed political grievances and the grave mistrust of the ordinary man. Right-wing populists have used these buzzwords in their search for people to blame for their anger in the name of the forgotten and neglected.

Right-wing populists became increasingly vindictive throughout the entire western world last year, including in France, Germany, Hungary, Finland and Austria. They also received support in elections and polls. While moderates rubbed their eyes with disbelief, those opposed to refugees and foreigners and – as mentioned – to the establishment and the elite were in the ascendant.

The situation was no different in Switzerland. When the rise of the populists reached an unexpected peak with Donald Trump’s election as President of the USA in November, his kindred spirits in Switzerland celebrated the triumph as if he were one of their own. They could barely conceal their joy – or schadenfreude – at the election of the New York billionaire who has disparaged women, Mexicans and gay people in equal measure. They dubbed the election result a resounding blow to the establishment by the people.

They also attempted to harness the populist momentum abroad and to transfer the mood directly to Switzerland, which was clearly absurd. While the impoverished lower middle classes in the USA have been suffering and have actually turned the urban elite into the enemy, the anger of the people conjured up here by the right is less understandable. There are obviously also people in Switzerland who are underprivileged and justifiably discontented. However, the social divide is small compared with that in the USA. Unemployment is low at 3,3 % and general satisfaction and trust in the authorities, such as the judiciary, are high, according to representative studies.

So, where is this seething anger of the Swiss people? And what is it actually based on? And who are the “people” who the right-wing populists are claiming for themselves? And who are the establishment in Switzerland who are deserving of such mistrust?

The fact is that Switzerland is performing very well compared to neighbouring countries. The breeding ground for right-wing populism should therefore stay sparser here than in France or Germany, where campaigners like Marine Le Pen and Frauke Petry are seeking power.

Marko Lehtinen, editor-in-chief

Comments (9)
  1. Erwin Balli-Ramos Erwin Balli-Ramos at 13.01.2017
    Die Demokratie ist die zweitbeste Staatsform. Sie hat nur zwei Schwachstellen, die da sind

    Die Parteien, die nach möglichst grossem Stimmenanteil buhlen und den Wähler, der zu faul ist, um sich die diesbezüglichen Basisin-
    formationen zu erarbeiten und sich damit an der Urne nicht bewusst ist, was er tut.
    Sonst noch was??
  2. Rohrbach Myrta Rohrbach Myrta at 13.01.2017
    Myrta Rohrbach
    zum Leitartikel: vielleicht haben Sie eine andere Wahrnehmung als ich. Ich möchte an einen Wahlgang erinnern, wie war das mit den 50,3% gegen 49,7%. Ich sehe sehr wohl viele Parallelen zwischen der SVP und einer Frauke Petry.
  3. Erwin Balli-Ramos Erwin Balli-Ramos at 14.01.2017
    Sehr geehrte Frau Rohrbach
    Haargenau richtig, gratuliere.
    Wie sagt man doch so schön, gleich und gleich gesellt sich gern.
    Hut ab
    mfG Erwin Balli
  4. Peter Fässler Peter Fässler at 15.01.2017
    Ein "editorial" (Deutsch: Leitartikel, Finnisch: pääkirjoitus) widerspiegelt eine (subjektive) Meinung. Ist dieser Leitartikel nicht unterschrieben, dann kommt der Artikel aus den Federn der Redaktionsmitglieder. Wird dieser (wie in diesem Falle) durch Sie als Chefredaktor unterschrieben, dann tun Sie ausschliesslich Ihre persönliche, private Meinung kund.

    Zu Letzterer sind Sie natürlich genauso berechtigt wie jeder Leser; es stellt sich nur die Frage der Plattform. Die einzige Publikation für die fünfte Schweiz der gut 750'000 SchweizerInnen hat eine neutrale, informative, überparteiliche und religionsfreie Haltung, gerne auch mit einer Prise Humor, einzunehmen. Private Meinungen sind, wenn man allenfalls von den "Briefen an die Redaktion" absehen will, fehl am Platz. Diese werden ja nötigenfalls redigiert oder kommentarlos schon gar nicht publiziert. Kommentare zu Trump oder was die "gesamte westliche Welt" tut oder lässt - haben in der Schweizer Revue nichts verloren. Nährbodenanalysen des Rechtspopulismus oder Hinweise auf Polemiker sind unangebracht; abgesehen davon wäre auch bei einer geeigneten Plattform Ihr Kompetenznachweis zur Kommentierung noch nachreichen. Und, zum politisch korrekten Abschluss, wären Le Pen und Petry Polemikerinnen und nicht Polemiker.

    Neben Chefredaktoriellem sind Sie scheinbar nebenamtlich als Schlagzeuger, mit einem wohl wesentlich kleineren Publikum, tätig. Ich gehe davon aus, dass das geneigte Publikum diese Konzerte mehrheitlich wegen der Musik und nicht wegen verbalpolitischen Ausflügen der Künstler besucht.

    Auslandschweizer sind - hört, hört - durchaus in der Lage, eigene (links, gemässigt oder rechts angesiedelte) Meinungen zu bilden und brauchen keine chefredaktionelle Lesehilfe. Die (oft andersfarbigen) Kaleidoskope des Auslands laden immer wieder ein, helvetische Themen und/oder Vergleiche aus der Vogelperspektive zu betrachten, weil man so den Wald trotz vieler Bäume allenfalls besser sehen kann.

    Sie haben sich mit Ihrem Leitartikel ein bisschen zu weit aus dem Fenster des souveränen Journalismus dieser Publikation gelehnt. Nehmen Sie doch Themen auf, welche Auslandschweizer interessieren und informativen, kontroversen oder unterhaltenden Inlandcharakter haben.
    Wenn man z.B. der NZZ glauben darf, dann wurde eine Diskussion angeregt, in den Klassenzimmern der Primarstufe Französisch mit Albanisch zu ersetzen. Unsere welschen Freunde werden wohl dann über den Röstigraben zurückschlagen und "la langue de la Suisse Orientale" mit Arabisch oder Suaheli ersetzen wollen - auch gut.
    Oder berichten Sie über die Thematik der modischen Demonstration von Religionszugehörigkeit. Diese gehört, zwischenzeitlich mittels Gerichtsentscheid, zur Religionsfreiheit - persönlich finde ich “Burkini im Zürcher Hallenbad” immer noch der absolute Schenkelklopfer. Parallel dazu haben dann aber gleichzeitig Symbole der zwinglischen Landeskirche aus den Klassenzimmer zu verschwinden.
    Das Thema des Rostocker Genossenkrans, offiziell «zürich transit maritim» genannt, zur “Verschönerung” der Limmat, wäre auch eine deftige Abschlussglosse wert gewesen. Die schwergiftige Farbe, mit welchem dieser kommunistische Rosthaufen der frühen 60er Jahre bepinselt war, führte zum Nichtverlängern der temporären Baubewilligung und dem unbilligsten Verschrotten des Honeckerschen Sondermülls.

    Sicher wäre dies auch interessanter - für die auslandschweizerische Leserschaft - als das persönliche Auftreten des zünftigen Präsidenten ennet des Atlantik. Die Amerikaner kommentieren ja, zum Glück, unsere Bundesräte auch nicht auf auslandamerikanischen Plattformen.
    Und wenn es “nur” drei Prozent Arbeitslose in der Schweiz gibt, dann ist der Rest wohl zwischenzeitlich ausgesteuert und in den kantonalen Sozialamtstatistiken wiederzufinden. Schiessen Sie einmal links, einmal rechts, am Hasen vorbei = durchschnittlich ist der Hase tot! Es gibt noch vieles zum “prichtä”, als primus-inter-pares würde ich dies und nicht Ihre private Meinung erwarten.

    Mit freundlichen Grüssen
    Peter Fässler
  5. Alfred Epprecht Alfred Epprecht at 15.01.2017
    Bundesmillionen für Parteipolitik? Gemäss dem Statut für die Schweizer Revue hätte das Heft die Aufgabe, ein "möglichst vielfältiges, differenziertes, repräsentatives" Bild der Schweiz zu vermitteln. Macht sie aber nicht; wie nun wieder der Leitartikel illustriert. Die Parteipolitik der Revue wird übrigens von einer offiziellen Kommission mit EDA-Vertretung gesteuert und vor allem überwacht. Reklamationen bzw. das Aufmerksam machen auf Misstände werden konsequent ignoriert. Auch wenn die Auslandschweizer das linkspopulistische Geschreibe nicht lesen, die Steuerzaler in der Schweiz bezahlen trotzdem.
    1. Erwin Balli-Ramos Erwin Balli-Ramos at 17.01.2017
      Meine sehr geehrten Herren Epprecht und Fässler.
      Als Mann der Mitte bezeichne ich den Leitartikel als ausgewogen und neutral. Das heisst weder links-noch rechtspopulistisch.
      Mehr noch, im Vergleich zu dem, was für die unzähligen und mehr-
      heitlich unnützen Volksinitiativen (einem Relikt aus dem 18 Jahr-
      hundert) an Steuergeldern verbrannt wird, ist doch der Aufwand für
      die vorliegende, in der Regel gute Informationsbroschüre ein kleiner Klacks.
  6. launay launay at 29.01.2017
    J'ai reçu la revue Suisse comme d'habitude et je découvre cet éditorial vraiment surprenant. Normalement cette revue devrait être neutre politiquement et nous donner des nouvelles de notre chère Suisse loin de chez nous. L'analyse est très partiale et injurieuse pour les électeurs de la droite suisse notamment pour les nombreux électeurs de l'UDC.

    M Lethinen devrait se demander pourquoi la Suisse va mieux que ces voisins: parce qu'elle est dirigée par un consensus de droite sur un programme extrêmemet proche de celui du FN en France, de celui de Orban en Hongrie et de celui de Trump aux USA et ce depuis des décennies. C'est simplement pour ça. Et c'est pour ça que les peuples ne veulent plus de socialistes, communistes, progressistes de tout poil qui ruinent les pays.

    Aussi M. Lethinen ne devrait pas s'inquiéter, avec les changements politiques en cours en Europe et aux USA les peuples seront bientôt au même niveau que nous, citoyens suisses, heureux de notre beau et sage pays.
  7. Bruno Hugi Bruno Hugi at 04.02.2017
    Hallo Herr Lehtinen!
    Aufwachen, es ist 2017!! Ihre Schlussfolgerung im Editorial entspricht exakt meinen Wunschtraum, nur ist leider die Realität anders. Sie schreiben, dass Rechtspopulisten in der wohlhabenden Schweiz weniger Nährboden als in anderen europäischen Ländern finden dürften. Haben Sie den Aufstieg der SVP mit ihren zahlreichen rechtspopulistischen Volksinitiativen u. Referenden vergessen? Das Gedankengut der SVP mit dem Blocher Familienclan an der Spitze, dürfte für viele ähnliche Bewegungen im Ausland "die Mutter des Rechtspopulismus" gewesen sein.
    Ja, in der Schweiz geht es dem Grossteil der Bevölkerung sehr gut. Hier nährt sich, meiner Erfahrung nach die Abwehrhaltung der Rechtspopulisten aus Abstiegs- und Überfremdungsängsten des Mittelstandes á la "mir steht alles zu, Dir nichts"!
  8. Erwin Balli-Ramos Erwin Balli-Ramos at 04.02.2017
    Sehr geehrter Herr Hugi
    Ihrer Schlussfolgerung ist nichts, aber auch nichts beizufügen.
    Da liegen Sie absolut richtig.
    Denn ein voller Bauch studiert nicht gerne, mehr noch, man ist zu faul oder intellektuell nicht in der Lage, sich die Basisinformationen, die für eine seriöse Entscheidungsfindung notwendig sind, zu erarbeiten.
    Um so mehr geniesst man es in der Gesellschaft mit Gleichgelager-
    ten den guten Stimmbürger zu zelebrieren. Ohne sich Rechen-
    schaft zu geben, dass KEIN einziges der vollmundigen Populisten-Argumente
    einer wissenschaftlichen Überprüfung standhält.
    mfG und besten Dank

Write new comment

The editorial team reserves the right to delete discriminatory, racist, defamatory or inflammatory comments or to block the comment function for this article.

It combines application and theory uniquely well, ensures incredibly low unemployment and is deemed a successful export. The Swiss dual track...

Read more

The Swiss people rejected the Greens’ initiative on withdrawal from nuclear power on 27 November. Withdrawal is nevertheless still on track.

Read more

In canton Basel-Stadt, the Swiss Abroad have no right to vote at cantonal level. The situation is different in the neighbouring cantons of...

Read more

Since 2004, western Swiss cities have been faced with an influx of beggars on their streets. Most of these are Roma. Cities and cantons are attempting...

Read more

A stroll through the village of Morcote in Ticino. The hamlet idyllically located on Lake Lugano was recently crowned Switzerland’s most beautiful...

Read more
 

Auslandschweizer Organisation
Alpenstrasse 26
3006 Bern, Schweiz

tel +41 31 356 61 10
fax +41 31 356 61 01
revue@aso.ch