The ultimate Gotthard tunnel year

The world’s longest railway tunnel will go into operation by the middle of the year. Just a few months before that, on 28 February, the Swiss people will vote on a new road tunnel. This makes the vote extremely topical.

Are those calling for a second road tunnel in the wrong? Opponents have called a referendum against the proposal.

An event without parallel will mark the opening of the tunnel without parallel. From 1 June this year, trains will thunder through the Gotthard base tunnel on schedule and the opening of the world’s longest railway tunnel will be celebrated with great fanfare. The event will not just be attended by the entire Federal Council, all 246 members of the National Council and Council of States as well as further dignitaries from the worlds of business and culture. The guest list also includes heads of state and government from all neighbouring countries, the President of the European Council Donald Tusk, the President of the European Commission Jean-Claude Juncker and the transport ministers of all the other EU states. The Swiss people will join in later in the celebrations that are expected to cost 12.5 million Swiss francs.

The cost is justified in so far as the large-scale project of the New Railway Link through the Alps (NRLA) sends out a Europe-wide signal about the transportation of people and goods by rail. However, tunnel fever at the Gotthard is far from over. After the railway tunnel built in the 19th century, the road tunnel opened in 1980 and the new railway base tunnel, a fourth hole through the Gotthard is already in the pipeline – a second road tunnel costing 2.8 billion Swiss francs. Boring work is set to begin in 2020. The Federal Council and Parliament believe the second tunnel is necessary because the existing road tunnel will have to be completely renovated in around ten years’ time. However, around 50 organisations and political parties are opposed to the project, including the SP, the Greens, the Green Liberals and the Swiss Evangelical People’s Party. They have therefore called a referendum against the proposal.

There were good reasons for the Swiss people and cantons enshrining the Article on the Protection of the Alps in the federal constitution in 1994. This aims to protect the Alps against the negative impact of transit traffic on the road and prohibits an increase in the capacity of transit roads in the alpine region. In 2004, the Swiss people also rejected the counter-proposal to the Avanti initiative. Swiss voters have therefore already opposed a second Gotthard road tunnel twice, either directly or indirectly.

Dangerous road tunnel

The existing road tunnel will have to be closed during the renovation work. With a second road tunnel instead of temporary rail transportation of cars and HGVs, the road link to Ticino would be permanently secured and Europe’s most important north-south road transit axis would not be impaired. To ensure that the protection of the Alps enshrined in the constitution is not jeopardised and traffic levels do not increase, only one lane per direction would be used, even after the renovation of the existing tunnel. Advocates of the project also argue that two tunnels without contraflow would be much safer. The Gotthard road tunnel is today “one of the most dangerous tunnels in Europe”, according to the St. Gallen FDP Council of States member Karin Keller-Suter, a member of the pro-committee.

Susceptible to blackmail by the EU

Opponents contend the proposal offers false promises. They believe there will be an increase in capacity sooner or later and that two lanes will be used in both directions. It will be difficult to stand by this plan as soon as the first traffic jams appear, writes Jon Pult in the “Neue Zürcher Zeitung”. The co-chairman of the “No to the 2nd Gotthard tunnel” association also believes: “The structural doubling of the road capacity makes Switzerland susceptible to blackmail by the EU with regard to transit policy.” Switzerland would not be able to withstand the EU and the transport industry for long and would fully open the tunnels. The doubling of capacity could soon turn into twice as many transit HGVs. That would spell the end for the protection of the Alps and the shifting of the transport of goods to rail targeted by the NRLA. The soon to be commissioned Gotthard NRLA base tunnel is nevertheless Switzerland’s single most expensive infrastructure project.

The opposition does not therefore just consist of the left-of-centre groups that called the referendum. There is also a conservative No committee. The cantons of Basel-Stadt and Uri are also opposed to the project, as are some politicians from Ticino, including the mayors of Chiasso and Mendrisio, who fear even more traffic. However, there is also a left-wing committee in favour in Ticino. The battle lines therefore run through political parties to some extent.

Comments (11)
  1. Regula Regula at 07.02.2016
    Nichts ist wünschenswerter als den Strassenverkehr auf die Schiene zu verlagern. Zum Ersten sind Zugtransporte billiger als Strassentransporte. Zum Zweiten, in der Schweiz, wo die Eisenbahn durchwegs elektrisch betrieben wird, ist der Gewinn an Umweltfreundlichkeit durch Zugtransport enorm. Drittens, Zugtansit wird direct integrierbar mit Chinas Silk Road Projekt. Der Basis Tunnel integriert die Schweiz in den Eurasischen Handelsraum. Ein neuer Auto tunnel wäre eine destruktive Konkurrenz dazu. Der Touristenstrom in Europa ist ohnehin schon extrem - zu extrem. Es sollte alles getan werden um ihn einzudämmen: Tourismus ist gutes Gewerbe wenn mit Mass betrieben. Übertriebener Tourismus zerstört die Welt.

    Deshalb: nein zu einer zweiten Röhre.
  2. Jens.fischer Jens.fischer at 08.02.2016
    Wollt Ihr den Gotthart dofchlöchern wie einen Schweizer Käse?! Der Basistunnel ist ambitionös genug. Gruß Jens Fischer, Bonn
  3. André Dünner, Peru André Dünner, Peru at 08.02.2016
    Gundsätzlich gehe ich mit den Vorkommentatoren einig

    Muss denn alles dem Menschen weichen? Und sollte das Ding durchkommen, dann bitte, alle welche es schätzen von der einen auf die andere Seite zu kommen bezahlen eine Maut extra. Das Volk soll nicht laufen für Wünsche von Politik und Wirtschaft zur Kasse gebeten werden.

    Im übrigen war noch zu meiner Primarzeit der Bergsturz von Elm im Lehrstoff. Erinnert sich da noch jemand daran? 11. September 1881 kam der Hang runter weil der Mensch nicht genug bekam. Pech. Das Dorf war danach weg.

    Man wird in der Zwischenzeit ja genug dazu gelernt haben doch noch mehr Bewegungen bringen auch mehr Umweltbelastung. Schlussendlich gewinnt die Natur. Davon bin ich überzeugt.
  4. Alfred Böni Alfred Böni at 08.02.2016
    Es gibt absolut keinen Grund die zweite Röhre zu bauen ausser der alte Hut von den grünen das die Belastung der Umwelt höher sein. Ich weiss nicht wo die studiert haben. Macht mal Luftmessungen während der stau Zeiten und wir sprechen dann wieder.
    Ich glaube keine Statistik mehr die ich nicht selber gefälscht habe.
    Sprecht mal mit den Angehörigen die ihre Kinder, Eltern und Verwandten in dieser Todestrappe Verloren haben.
    Als letztes, habt mal den Mut und verlangt eine entsprechende Gebühr für die Durchfahrt sowie jedes andere Land um uns herum macht.
  5. Daniel Daniel at 09.02.2016
    Ich frage mich schon lange, wo das Problem sein soll, schwere Fahrzeuge zu zwingen den Zug auf der Nord - Süd Achse zu verwenden. Ein Fahrverbot durch den Gotthard für alle Fahrzeuge über 3,5 Tonnen oder eben saftige Gebühren würde das Problem lösen. Aber dazu hat die Regierung mal wieder nicht den Mut.
  6. Fritz Fritz at 09.02.2016
    Ich würde sagen, es gibt absolut keinen Grund die zweite Röhre NICHT zu bauen. Die Staus werde länger, die Bevölkerung wird zunehmen, die Benzinautos werden nicht verschwinden, die nutzlose Luftverschmutzung wird steigen. Ob wegen dem Tunnel mehr Verkehr anfallen wird ist stark zu bezweifeln. Äaah . . . in Kürze werden wir 10 Millionen Einwohner haben!!

    Das einzig ärgerliche an der Vorlage ist, dass die Politik nicht mit offenen Karten spielt. Eine zweite Röhre temporär und nachher zur Zierde zu unterhalten ist ziemlicher Blödsinn und ist wirklich den Wähler an der Nase herumgeführt.

    Dafür wäre es schlauer eine Lösung zu finden um den Güterverkehr auf die Schiene zu bringen. Gesucht ist eine kreative Lösung, die mit dem Strassenverkehr konkurrieren kann.

    PS:Sorry Jens, die Armee hat den Gotthard schon käsemässig durchlöchert!
  7. Andre Zimmermann, Tokyo Andre Zimmermann, Tokyo at 10.02.2016
    Ich lebe in Japan wo alles fuer den Verkehr gemacht wird. Autobahnen werden ausgebaut und der Hikari Shinkansen welcher alle 10 Minuten Tokyo Richtung Osaka und weiter verlaesst befoerdert jedes Mal rund 700 Personen.
    Die Durchschinttsgeschwindigkeit pro Stunde/Jahr beteraegt 15 km/h. Jeden Tag benuetzen 3,5 Millionen Leute den Shinjuku Bahnhof (die haelfte der CH Bevoelkerung). Wenn ich lebende Scampi morgen auf dem Tisch haben will kann ich dies am Vortag in Kyushu bestellen welches rund 1200km entfernt ist und bekomme diese garantiert. Natuerlich wird dies per Lastwagen guenstig geliefert. Macht dies Sinn?? Ist das noetig?? Wieviel Verschwendung von natuerlichen Ressourcen genuegen uns fuer unseren nie-endenden Appetit fuer noch mehr??
    Schlechte Strassen und teure Energie sind vermutlich nicht sehr sozial aber das gibt es sowieso nicht. Also, das Auto ist zu billig, Ferienfluege sind zu billig und Lastwagentransporte ebenfalls. Weniger ist mehr. Fuer mich... irrelevant!! Die naechste Generation wird dafuer bezahlen muessen und ich habe keine Kinder! Mehr Strassen, mehr Autos und Zersiedelung! Nein Danke. Fuer die zweite Roehre habe ich bereits mit 'Nein' abgestimmt!
    1. Peter Zimmermann, Canberra Peter Zimmermann, Canberra at 11.02.2016
      Wir hatten mehr zeit vor 50 jahren zum leben, weil ja alles langsamer war. Mit 40-50km/h den Gotthard hinauf, trotzdem am ziel angekommen haben die ferien im Tessin trotzdem geniessen koennen...und natuerlich wieder nach Hause.
      Heut ist keiner mehr zufrieden weil man keine zeit mehr hat obwohl tunnels und schnell imbiss alles ja schneller wird.
      Aber eben.....es ist ja nur eine sache der zeit....und wie der Andre oben schreibt wir spinnen ja alle fuer mehr und mehr und wenn der bund mehr steuern braucht um nochmals ein loch zu graben fluchen auch alle arbeiten noch mehr und haben noch weniger zeit.
  8. Max Plattner, Frankreich Max Plattner, Frankreich at 13.02.2016
    Wenn eine zweispurige Autobahn plötzlich einspurig wird, ist der Stau und damit eine enorme Luftverschmutzung vorprogrammiert. Hätte man seinerzeit den Gotthardtunnel mit zwei Röhren zu zwei Spuren gebaut, wäre viel, viel Ärger erspart und viel Zeit und Geld gewonnen worden. Vermutlich hätte es auch keine Alpeninitiative gegeben, die - kurzsichtig wie sie war - jede sinnvolle Entwicklung verhindert hat.

    Der Bau der nötigen Infrastrukturen für den Verlad des Strassenverkehrs auf die Schiene während der dreijährigen Renovation der jetzigen einzigen Röhre wäre zum Fenster hinausgeworfenes Geld und wäre eine kleinliche, spiessbürgerliche Lösung. Sich gegen eine zweite Röhre zu stellen, halte ich schlicht und einfach für hinterwäldlerisch und - wiederum - kurzsichtig.

    Wenn man jetzt die Gelegenheit hat, das Verpasste nachzuholen, muss man es unbedingt tun und JA sagen zur zweiten Röhre am Gotthard. Sie ist unbedingt nötig, zum Wohl der künftigen Generationen.

    Um den Lastwagenverkehr am Gotthard einzuschränken, muss man ihn auf die Schiene verlegen. Dafür gibt es nur eine Lösung: der Transport durch den Basistunnel muss billiger zu stehen kommen als die Fahrt durch den Strassentunnel. Das wird auch gelten, wenn die zweite Röhre gebaut sein wird. Und bis das soweit ist, werden die elektrischen Personenwagen so weiterentwickelt sein, dass sie die Umwelt praktisch nicht mehr verschmutzen.

    Man muss JA sagen zur Modernität!
  9. carla carla at 15.02.2016
    Son ritornata a vivere ad Airolo e son scioccata dalle particelle di polvere che si vedono nell'aria tra i raggi di sole. Quando pulisco la polvere e' nera. Il secondo anno di vita qui ho pure sviluppaato problemi asmatici che non ho mai avuto in 40 anni di vita in Canada'. Perche' noi Ticinesi dobbiam soffrire per tutta Europa! Ci sono un mucchio di bambini che hanno problemi respiratori, un nuovo fenomeno, in questo cantone, pensiam anche al loro futuro!
    La nuova galleria ferroviaria non ci ha ancora dimostrato il potenziale. Che cosa e' 'sta fretta di far una votazione proprio solo 4 mesi prima dell'apertura? La galleria stradale ha ancora una lunga vita, 2035, e ci son tante alternative per risanarla.
    Abbiamo firmato un trattato internazionale sul clima. Incominciano a non facilitare il traffico su strada e cercare soluzioni sostenibili. Vota no
  10. SFIII SFIII at 19.02.2016
    Don't do it; the future is NOT in personal fossil fuel vehicles. That is signing a death wish for the Alps and for the health of the Swiss environment.

    I live in Oakland California, downwind of 4 freeways. During the drought for the past 2 years, I suffered from sneezing fits and sinus problems for hours every weekday morning during rush hour. The back of my throat itched and my eyes itched. The fumes from automobiles and trucks are TOXIC. And they make you STUPID. They have found a link between fossil fuel exposure and lower IQ. It wasn't until El Niño came and brought the rain that my symptoms subsided. Don't ruin your country the way the U.S. is trying to do. Don't become stupid from toxics exposure like most Americans, or your next president will be like Donald Trump. :)

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